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La introducción de abejas domésticas afecta negativamente a los polinizadores nativos y al funcionamiento de los ecosistemas

La abeja doméstica Apis mellifera es una especie nativa de Eurasia y África, pero ha sido introducida en prácticamente todo el planeta para la obtención de miel y la polinización de ciertos cultivos. En las últimas décadas ha habido un auge considerable de esta actividad agropecuaria a nivel global, incrementándose el número de colmenas en el medio natural. Se plantea que esta actividad agropecuaria pudiera desencadenar una serie de consecuencias en los sistemas naturales al alterarse un servicio ecosistémico tan importantes como es la polinización. Se ha realizado un estudio comparativo en el Parque Nacional del Teide (Tenerife) aprovechando la introducción de hasta 2700 colmenas que se realiza, cada primavera, en dicho Parque. Para ello, se establecieron dos escenarios temporales marcados por la ausencia (fase-pre) y la presencia (fase-apis) de colmenas en una misma localidad para, posteriormente, analizar una serie de parámetros ecológicos que definen la estructura y el funcionamiento de la red de interacciones planta-polinizador. Una vez que las colmenas son instaladas, se detecta, y prácticamente de un día para otro, una disminución significativa del número de especies de polinizadores y de la frecuencia de visitas que éstos realizan a las flores. Esta reducción en la biodiversidad de polinizadores genera, a su vez, que una gran mayoría de las especies de plantas reciban ahora un elenco de especies de polinizadores mucho más reducido. La introducción de abejas domésticas estaría, por tanto, generando una crisis de polinizadores en el interior del Parque Nacional del Teide. La introducción de abejas domésticas además reduce las interacciones de los polinizadores generalistas nativos y desmantela las unidades funcionales de la red dominados por dichos polinizadores nativos. Los resultados de este trabajo alertan sobre la vulnerabilidad de los ecosistemas naturales al incremento masivo de abejas domésticas por efecto directo de la apicultura. Sus elevadas densidades no sólo repercuten negativamente a otras especies de polinizadores nativos, sino que además provocan múltiples efectos en cascada en el funcionamiento de los ecosistemas, a veces tan poco evidentes, pero de gran alcance, como los que se muestran en este estudio. informacion[at]ebd.csic.es: Valido et al (2019) Honeybees disrupt the structure and functionality of plant-pollinator networks. Sci Rep https://doi.org/10.1038/s41598-019-41271-5DO


https://www.nature.com/articles/s41598-019-41271-5
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