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La dispersión de semillas por aves acuáticas migratorias

La zoocoria representa el fenómeno mediante el cual el agente dispersor de semillas y esporas es un animal. El prefijo endo, en este caso, añade el factor de que dichos productos vegetales son tragados por los elementos dispersores, a diferencia de la epizoocoria (en cuyo caso las semillas se adhieren a la superficie de los animales). Las esporas de los helechos acuáticos tienden a flotar en la superficie, por lo que no es posible que remonten ríos o crucen la tierra entre cuencas por ellos mismos. Este estudio demuestra que dichas esporas pueden extenderse de una manera mucho más amplia gracias a las aves acuáticas que las comen y excretan intactas. Los ánades azulones se alimentan en la superficie del agua, llegando a sumergir medio cuerpo, o pastan cerca de las orillas. Alcanzan a recorrer 20 kilómetros en menos de media hora, por lo que su papel en la dispersión de semillas y esporas es fundamental. Son capaces de propagarlas entre cientos de kilómetros en épocas migratorias. El estudio ha centrado su atención en los ánades reales durante su periodo de migración otoñal. 215 muestras de excrementos fueron recolectadas en dos humedales protegidos de Hungría. Se han recuperado semillas de 22 especies distintas (13 de ellas terrestres), incluyendo siete que hasta la fecha se consideraba que no formaban parte de la dieta de dichas aves. Semillas de nueve especies diferentes han sido germinadas exitosamente en laboratorio. Además, el estudio ha abalado el descubrimiento de la primera dispersión por endozoocoria de helechos por parte de las aves al lograr germinar exitosamente el cinco por ciento de las 400 esporas de Salvinia natans, obtenidas de 32 alados. Hasta la fecha, solo había comprobación de pocas especies (ciervos, ratones o murciélagos de la fruta) que hayan podido contribuir a su dispersión. Una problemática descubierta es la posibilidad de propagar especies invasoras, pues, en general, las aves granívoras no distinguen entre ellas y los vegetales autóctonos. En el caso del almez americano (Celtis occidentalis), impropio de Europa, puede ser transportado por las aves desde los parques urbanos a los hábitats naturales, lo que causaría problemas. Esta cuestión se puede trasladar a los helechos, como la azolla, de un marcado carácter invasor. Estos descubrimientos subrayan cuánto queda por aprender sobre qué plantas son dispersadas gracias a las aves acuáticas migratorias. La lista está todavía muy incompleta y es probable que los patos puedan desplazar semillas de miles de especies de plantas en Europa. informacion[at]ebd.csic.es: Lovas-Kiss et al (2018) Endozoochory of aquatic ferns and angiosperms by mallards in Central Europe. J Anim Ecol Doi 10.1111/1365-2745.12913


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1365-2745.12913/full
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