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La cabeza desnuda del ibis eremita ejerce una función termorreguladora

Los pigmentos oscuros proporcionan a los animales numerosos beneficios adaptativos como protección frente a radiación ultravioleta (UV) y abrasión mecánica, pero también pueden imponer numerosas limitaciones como una alta absorción de radiación solar. Los endotermos, con temperaturas corporales relativamente constantes y elevadas, pueden ser especialmente susceptibles a sufrir limitaciones termorreguladoras si presentan una coloración oscura y habitan ambientes calurosos. Se espera por tanto que hayan evolucionado adaptaciones específicamente debidas a estas limitaciones. Zonas de piel desnuda altamente vascularizadas en la cabeza podrían haber evolucionado en aves con plumaje oscuro en regiones geográficas calurosas por favorecer la disipación de calor. Utilizando al ibis eremita (Geronticus eremita) como especie modelo, se ha medido la temperatura superficial (Tsurf) de la cabeza, el pico y el plumaje negro de 11 aves a lo largo de temperaturas ambientales (Ta) oscilando de 21 a 42,5 ºC mediante el uso de termografía. Mientras que la Tsurf del pico y el plumaje negro sólo sobrepasó levemente la Ta, la Tsurf de la cabeza fue considerablemente más alta, hasta 12 ºC. Los valores estimados de pérdida de calor siguieron variaciones similares. También se ha encontrado que la intensidad del color rojo de la cabeza de los ibis aumentó con la Tsurf de la cabeza, sugiriendo que las aves son capaces de controlar el flujo sanguíneo y la función termorreguladora de la cabeza. Estos resultados son consistentes con la hipótesis de que la piel desnuda ha evolucionado en aves de pigmentación oscura que habitan ambientes calurosos debido a su habilidad para disipar calor. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2017) The bare head of the Northern bald ibis (Geronticus eremita) fulfills a thermoregulatory function. Front Zool DOI: 10.1186/s12983-017-0201-5


https://frontiersinzoology.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12983-017-0201-5
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