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Niveles bajos de contaminación química antropogénica pueden amenazar a los anfibios al interferir en el reconocimiento de los depredadores

Recientes estudios han relacionado el declive global de anfibios con los efectos directos –fisiológicos y de mortalidad–  causados por la contaminación. Este trabajo muestra cómo concentraciones no letales de contaminantes pueden interferir en la capacidad de las larvas de anfibios para reconocer a sus depredadores naturales, incrementando así el riesgo de depredación en las poblaciones. Este efecto indirecto es realmente importante, dado que niveles bajos de contaminación son generalmente ubicuos, y los esfuerzos medioambientales se dirigen fundamentalmente hacia la prevención de vertidos letales. Los investigadores han comparado la actividad natatoria de los renacuajos de sapo de espuelas, Pelobates cultripes, en presencia y ausencia de pistas químicas de un depredador común –la larva de la libélula Anax imperator–, a diferentes concentraciones de dos contaminantes presentes en el medio natural: el ácido húmico y el nitrato de amonio. Los renacuajos redujeron su actividad en respuesta a los estímulos químicos de los depredadores en ausencia de contaminación, pero no fueron capaces de responder a estos estímulos cuando el agua contenía ácido húmico o nitrato de amonio, incluso en bajas concentraciones. La alteración del ambiente químico natural de los sistemas acuáticos por efecto de la contaminación puede representar una seria amenaza para las poblaciones de anfibios. informacion[at]ebd.csic.es Polo-Cavia et el (2016) Low levels of chemical anthropogenic pollution may threaten amphibians by impairing predator recognition Aquat Toxicol 172: 30-35 doi:10.1016/j.aquatox.2015.12.019


http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0166445X1530134X
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