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Nuevas herramientas para el estudio de los ácaros de las plumas

Los ácaros de las plumas (Astigmata: Analgoidea, Pterolichoidea) son los ectosimbiontes más comunes y abundantes de las aves. A pesar de esto, aspectos básicos sobre su ecología y evolución continúan siendo desconocidos. Esto es debido a que la identificación a nivel de especie solo es posible para los machos adultos y es laboriosa incluso para taxónomos especializados, habiendo imposibilitado identificaciones a gran escala. En este trabajo, se ha verificado que el DNA barcoding es una herramienta muy útil y potente para identificar ácaros de las plumas de paseriformes. Para ello, se ha creado una librería de barcodes de 361  individuos de 72 especies de ácaros procedentes de 68 especies de paseriformes europeos (de Rusia y España). Se comprobó la eficacia de identificación del barcoding y mini-barcoding. Además, se ha explorado con un método nuevo el controvertido proceso de elección del umbral de diferenciación genética entre especies, simulando el efecto del muestreo (número de individuos y especies). Se ha encontrado un mini-barcode de 200 pb que presenta la misma eficacia que el barcode de tamaño normal (602 pb) y que aparece flanqueado por regiones conservadas potencialmente útiles para primers degenerados específicos de grupo. La eficacia en la identificación de especies fue máxima (100%) pero decreció al incluir singletons o especies del grupo Proctophyllodes pinnatus. En este sentido, el barcoding ha confirmado sospechas previas sobre la taxonomía de este grupo. Por último, siguiendo un enfoque de taxonomía integrativa, los autores han comparado sus resultados con la taxonomía previa existente de los ácaros de las plumas, descubriendo tres especies crípticas y validando tres especies nuevas. informacion[at]ebd.csic.es Doña et al (2015) DNA barcoding and mini-barcoding as a powerful tool for feather mite studies Mol Ecol Res DOI: 10.1111/1755-0998.12384


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