News News

Human footprint and vulture mortality

Events of non-natural mortality in human-dominated landscapes are especially challenging for populations of large vertebrates with K strategies. Among birds, vultures are one of the most threatened groups experiencing sharp population declines due to non-natural mortality. Factors causing non-natural mortality are usually studied separately. However, the potential use of an integrated index able to predict large-scale mortality risks of avian scavengers could be especially useful for planning conservation strategies. Here, the Human Footprint index was used to examine the impact of landscape anthropization on the survival rates of 66 GPS-tagged adult Eurasian griffon vultures (Gyps fulvus) in two Spanish regions. Foraging in more anthropized areas resulted in a significantly higher individual mortality risk mainly due to collisions with vehicles, poisonings, electrocutions and fatalities with wind turbines. Mean yearly survival rates were estimated at 0.817 and 0.968 for individuals from the more and less anthropized regions, respectively. Additional research should investigate whether some vulture populations could be acting as sinks unnoticed due to metapopulation dynamics. From a broader point of view, this study shows that a straightforward Human Footprint was a useful index to predict the survival of top scavengers and can be highly applicable to planning large-scale conservation measures. informacion[at]ebd.csic.es: Arrondo et al (2020) Landscape anthropization shapes the survival of a top avian scavenger. Biodivers Conserv. https://doi.org/10.1007/s10531-020-01942-6


https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10531-020-01942-6#
Average (0 Votes)

Latest News Latest News

Back

Predation risk determines pigmentation phenotype in nuthatches by melanin?related gene expression effects

Predation risk determines pigmentation phenotype in nuthatches by melanin?related gene expression effects

Los pigmentos determinan la apariencia de los organismos. Sin embargo, la producción de pigmentos puede estar asociada a limitaciones fisiológicas como en el caso de la feomelanina, la forma azufrada de melanina cuya síntesis en melanocitos consume cisteína y consecuentemente reduce la disponibilidad de glutatión (GSH) para ejercer una protección antioxidante. La feomelanogénesis puede así incrementar la susceptibilidad a sufrir estrés oxidativo crónico. Se investigó la posibilidad de que labilidad ambiental en la expresión de genes que regulan la feomelanogénesis proteja del estrés oxidativo, una situación en la que se requiere más el GSH. Reproduciendo sonidos de alarma de adultos, se manipuló la percepción del riesgo de depredación, una fuente natural de estrés oxidativo, en jóvenes trepadores azules Sitta europaea salvajes que estaban desarrollando plumas del flanco pigmentadas por feomelanina. La manipulación afectó el consumo de GSH resultante de la expresión de dos genes (Slc7a11 and Slc45a2) que influyen la disponibilidad celular de cisteína/GSH, ya que la expresión de estos genes disminuyó en melanocitos de plumas de las aves con una menor capacidad antioxidante (i.e., menores niveles de GSH). El daño oxidativo sistémico aumentó con la expresión de Slc7a11 en melanocitos de plumas, sugiriendo que la observada disminución de expresión génica fue fisiológicamente ventajosa. Las aves expuestas a una percepción aumentada de riesgo de depredación desarrollaron plumas del flanco con una intensidad de color reducida. Estos resultados indican que la percepción del riesgo de depredación puede determinar el fenotipo de pigmentación mediante efectos (probablemente epigenéticos) sobre expresión génica que protegen de limitaciones fisiológicas impuestas por la producción de feomelanina. informacion[at]ebd.csic.es: Galván (2018) Predation risk determines pigmentation phenotype in nuthatches by melanin?related gene expression effects. J Evol Biol DOI: 10.1111/jeb.13379


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jeb.13379