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Understanding the complex relationships between ecological traits and spatial distribution patterns

El estudio de la relación entre la amplitud del nicho ecológico y la distribución espacial de las especies ha sido un tema central en la ecología. La amplitud del nicho ecológico mide el grado de especialización o generalización del uso de los recursos de las especies (definición de nicho ecológico según Elton) o las condiciones en las que habitan (definición según Grinnell). Se ha demostrado que diferentes descriptores del nicho ecológico, como la tolerancia climática, la amplitud del hábitat y la amplitud de la dieta, están positivamente asociados con los tamaños de las áreas de distribución geográfica de las especies. Se supone que las especies que utilizan una mayor variedad de recursos y que pueden prosperar en una mayor variedad de condiciones, deberían tener áreas de distribución más grandes. No obstante, los estudios sobre la amplitud del nicho alimentario sólo han mostrado una relación positiva con el tamaño del área de distribución en el caso de los artrópodos, pero no para los vertebrados. Las inferencias de las interacciones entre los nichos ecológicos de las especies y su distribución espacial se han basado siempre en métricas sencillas como la amplitud de la dieta en sentido amplio y el tamaño del área de distribución, lo que podría haber impedido la identificación de vínculos significativos entre las características de los nichos y las pautas espaciales en los vertebrados. Se analizó la relación entre la amplitud del nicho alimentario y las características de la distribución espacial de los murciélagos europeos, combinando los códigos de barras de ADN (DNA metabarcoding) de muestras fecales de todo el continente con el modelado del área de distribución de las especies. Los resultados muestran que, si bien el tamaño del área de distribución no está correlacionado con las características de la dieta de los murciélagos, la homogeneidad de la distribución espacial de las especies muestra una fuerte correlación con la amplitud de la dieta. También se encontró que la amplitud de la dieta está correlacionada con la flexibilidad de caza de los murciélagos, es decir, la capacidad de modular la estrategia de caza permite a los murciélagos explotar entornos estructuralmente distintos, generando así una dispersión homogénea en el paisaje. Sin embargo, estos dos patrones sólo se mantienen cuando se tienen en cuenta las relaciones filogenéticas entre las presas al medir la amplitud de la dieta. Estos resultados sugieren que la capacidad de explotar diferentes tipos de presas permite a las especies prosperar en entornos más diversos y, por lo tanto, presentar distribuciones más homogéneas dentro de sus áreas de distribución. Será necesario determinar si las pautas observadas en este estudio se limitan al conjunto de murciélagos estudiado o pueden extenderse a otros taxones y regiones geográficas. Dado el impacto desigual que el cambio climático está teniendo en especies con nichos ecológicos distintos, favoreciendo comparativamente a los generalistas frente a los especialistas, comprender las complejas relaciones entre los rasgos ecológicos y las pautas de distribución espacial es de suma importancia para predecir los impactos sobre las especies con diferentes características ecológicas. informacion[at]ebd.csic.es: Alberdi et al (2020) DNA metabarcoding and spatial modelling link diet diversification with distribution homogeneity in European bats. Nature Commun. 11, 1154, https://doi.org/10.1038/s41467-020-14961-2


https://www.nature.com/articles/s41467-020-14961-2
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