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Espectroscopia Raman para la identificación y cuantificación de melaninas

Las melaninas, los pigmentos más abundantes en animales, están involucrados en la comunicación visual siendo responsables de la producción de rasgos de colores que evolucionan a menudo como señales intraespecíficas de calidad. Identificar y cuantificar las melaninas es, por tanto, esencial para entender la función y la evolución de las señales basadas en estos pigmentos. Sin embargo, la insolubilidad y la falta de métodos sencillos para la identificación de las formas químicas de las melaninas dificultan sus análisis. Recientemente los autores han propuesto el uso de la espectroscopia Raman como una técnica simple y no invasiva para identificar y cuantificar las melaninas en plumas y pelos. Otros autores, por el contrario, señalaron que las melaninas carecen de señales Raman definidas. Los resultados de este estudio confirman las conclusiones del anterior estudio al mostrar que las dos principales formas de melaninas (eumelanina y feomelanina) exhiben señal Raman distinta y comparan las diferentes longitudes de onda de las moléculas excitadas por láser para analizar la feomelanina sintética y las melaninas naturales en plumas de diferentes especies de aves. Los análisis indican que sólo longitudes de onda inferiores a 1064 nm son útiles para el análisis de melaninas por espectroscopia Raman, y sólo 780 nm en el caso de melaninas en plumas. Estos hallazgos muestran que la capacidad de la espectroscopia Raman para distinguir diferentes formas químicas de melaninas depende de la potencia del láser y del tiempo de integración. En tejidos biológicos tan frágiles como las plumas se recomienda aplicar la espectroscopia Raman después de análisis preliminares, utilizando un intervalo de estos parámetros. informacion[at]ebd.csic.es Galván & Jorge (2015) Dispersive Raman spectroscopy allows the identification and quantification of melanin types Ecol Evol DOI: 10.1002/ece3.1453


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