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Las radiaciones solar y terrestre explican la variación en la pigmentación de las aves a escala continental

Los animales que habitan la superficie de la Tierra están protegidos de los efectos nocivos de la radiación ultravioleta (UV) solar por pigmentos denominados melaninas que generan el color de su tegumento. Los niveles de UV que alcanzan la superficie de la Tierra varían espacialmente, pero el papel de la exposición a UV en la conformación de variaciones clinales en la pigmentación animal nunca ha sido investigado. Aquí se muestra a una escala continental en Europa que las águilas reales Aquila chrysaetos desarrolladas en territorios con una alta exposición a radiación UV-B depositan menores cantidades de la forma azufrada de melanina (feomelanina) en las plumas y, en consecuencia, generan fenotipos de plumaje más oscuros que las águilas de territorios con menor exposición a la radiación. Esta variación clinal en pigmentación también es explicada por los niveles de radiación gamma terrestre en los territorios de cría por un efecto similar sobre el contenido de feomelanina de las plumas, desvelando la radiactividad natural como un factor previamente insospechado que determina la pigmentación animal. Estos resultados muestran por primera vez el potencial de las radiaciones solar y terrestre para explicar la diversidad de fenotipos de pigmentación en animales, incluidos humanos, a amplias escalas espaciales. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2018) Solar and terrestrial radiations explain continental-scale variation in bird pigmentation. Oecologia Doi 10.1007/s00442-018-4238-8


https://link.springer.com/article/10.1007/s00442-018-4238-8
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