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Los costes del comportamiento de petición de alimento en pollos de papamoscas cerrojillo

La mayoría de modelos teóricos sobre la evolución del comportamiento de petición de alimento de crías de aves asume que este comportamiento es costoso, de forma que sólo los pollos realmente necesitados de alimento se beneficiarán de emitir señales intensas. Sin embargo, las pruebas empíricas acumuladas en las últimas dos décadas que apoyan este supuesto son o bien contradictorias acerca de si existe un coste de crecimiento o bien escasas (podría existir un coste inmune). En este trabajo, se pone a prueba la existencia de ambos tipos de coste en pollos de papamoscas cerrojillo, una especie en la que los padres responden a las señales "sinceras" de hambre de las crías. Una pareja de pollos de cada nido, de tamaño similar, fue sometida a dos tratamientos. Uno de los pollos fue forzado experimentalmente a pedir alimento durante 51 s por ceba mientras que el otro sólo tuvo que pedir durante 3.4 s para recibir la misma cantidad de alimento. Al mismo tiempo, se registró la respuesta inmune de ambos pollos a un antígeno inocuo (fitohemaglutinina). Los pollos forzados a pedir durante más tiempo mostraron una respuesta inmune menor que sus hermanos control, lo que en esta especie en concreto podría ser considerado como un verdadero coste inmune de la petición. Los pollos experimentales también ganaron menos peso durante las horas diurnas de actividad pero lo compensaron con una menor pérdida de masa durante el periodo nocturno de descanso, con lo que al final tuvieron un crecimiento similar al de sus hermanos control durante un ciclo de 24 h. Este resultado sugiere que los efectos negativos de la petición sobre la ganancia de peso encontrados en algunos estudios previos pueden ser compensados de algún modo, evitando las consecuencias negativas sobre la supervivencia que podría tener un retraso en el crecimiento. Los resultados contradictorios que se han encontrado en estudios previos podrían reflejar diferencias en la capacidad de los pollos de distintas especies de mostrar cambios compensatorios en las ganancias de peso, pero si esas diferencias no se traducen en efectos sobre el crecimiento, y por tanto sobre el fitness de los pollos, pueden ser de poca utilidad para responder a la cuestión de si las señales de petición llevan asociados costes de crecimiento o no. Redondo et al (2016) Pied flycatcher nestlings incur immunological but not growth begging costs. Behav Ecol doi: 10.1093/beheco/arw045


http://beheco.oxfordjournals.org/content/early/2016/04/08/beheco.arw045.abstract?keytype=ref&ijkey=yWq6I8LCzowWIzD
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