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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Alimentación y posición trófica de tres depredadores marinos en el Mediterráneo

Alimentación y posición trófica de tres depredadores marinos en el Mediterráneo

Comprender cómo los depredadores marinos interactúan es todo un reto científico. En los ecosistemas marinos, la segregación de nichos tróficos se ha descrito como el mecanismo que mejor permite la coexistencia de depredadores. Sin embargo, poco se sabe acerca de la ecología trófica de la mayoría de especies de condrictios, que desempeñan un papel fundamental en la estructura de las redes alimentarias marinas en todo el mundo. En este estudio, se ha examinado la ecología trófica y las diferencias interespecíficas en los hábitos alimentarios de 3 especies de condrictios relativamente abundantes en el mar Mediterráneo: Galeus melastomus, Etmopterus spinax y Chimera monstrosa. Los resultados del estudio, que ha combinado el análisis del contenido estomacal con isótopos estables, destacan una segregación trófica entre C. monstrosa y las otras dos especies. G. melastomus mostró una dieta compuesta principalmente de cefalópodos, mientras que E. spinax se alimenta principalmente de camarones y C. monstrosa de cangrejos. Las diferencias interespecíficas de nicho trófico podrían explicarse por las diferentes estrategias de alimentación y por el tamaño corporal. Cada especie mostró diferente nicho isotópico y nivel trófico. En concreto, el nivel trófico de C. monstrosa resultó superior al de E. spinax y G. melastomus. Los altos niveles tróficos de las 3 especies confirman su importante papel como depredadores en la red alimentaria marina. Los resultados demuestran la utilidad de usar enfoques complementarios capaces de proporcionar información sobre la conducta alimentaria a corto (estomacal) y largo plazo (isótopos estables), lo que podría permitir un monitoreo más eficiente de los cambios de la red alimentaria marina en el área de estudio. informacion[at]ebd.csic.es  Albo-Puigserver et al (21015) Feeding ecology and trophic position of three sympatric demersal chondrichthyans in the northwestern Mediterranean Mar Ecol Prog Ser 524: 255–268 doi: 10.3354/meps11188