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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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Aves presentan una peor condición corporal en zonas más urbanizadas

Aves presentan una peor condición corporal en zonas más urbanizadas

El impacto de la urbanización del medio y el cambio en los usos del suelo sobre la fauna silvestre suponen un foco de interés en los estudios de ecología. En este trabajo, se ha estudiado el efecto conjunto de la urbanización y la infección de parásitos sanguíneos de la malaria aviar del género Plasmodium y los parásitos relacionados de los géneros Haemoproteus y Leucocytozoon en las aves silvestres. Para ello, se capturaron 2043 ejemplares de gorrión común (Passer domesticus) en 45 localidades de las provincias de Huelva, Sevilla y Cádiz. Las zonas de estudio incluyeron áreas urbanas que presentaron una alta densidad de personas, áreas rurales caracterizadas por presentar una alta densidad de especies de interés ganadero y áreas naturales que presentaron una menor densidad de personas y especies de interés ganadero además de presentar un grado de conservación mayor. Los principales resultados del estudio apoyan el impacto de la urbanización del medio en el estado de salud de las aves, encontrándose aves con una menor condición corporal en las áreas con un mayor índice de urbanización, lo que puede deberse al efecto adverso de los contaminantes o una alimentación deficiente en las aves. Por el contrario, las aves de áreas rurales, especialmente los juveniles, tuvieron una mayor condición corporal, lo que podría deberse a una mayor disponibilidad de alimento de mayor calidad en estas áreas. Además, los juveniles de gorrión de áreas urbanas infectados por Plasmodium o Haemoproteus presentaron una mayor condición corporal frente a los no infectados. Estos resultados podrían indicar una mayor mortalidad de aves infectadas y con menor condición corporal, debido a su incapacidad de hacer frente a los costes asociados a la respuesta frente a la infección por parásitos en un medio urbano. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez-Peñuela et al (2018) Urbanization and blood parasite infections affect the body condition of wild birds. Sci Total Environ Doi 10.1016/j.scitotenv.2018.10.203


http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0048969718340944