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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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Cambios en el ADN de mosquitos inducidos por la infección por malaria

Cambios en el ADN de mosquitos inducidos por la infección por malaria

La infección por el parásito de la malaria humana P. falciparum induce en el mosquito cambios en la expresión de los genes y el fenotipo que afectan a su competencia vectorial. Sin embargo los mecanismos moleculares que regulan la respuesta no se conocen, y tampoco cuál es su base epigenética. En este estudio se examinó la distribución y enriquecimiento de diversas marcas de modificación de histonas (H3K27ac, H3K9ac, H3K9me3 y H3K4me3) mediante la técnica ChIP-Seq, y el transcriptoma mediante RNA-seq, en estómagos de mosquitos control (no infectados) y mosquitos infectados experimentalmente con sangre de portadores infectados de malaria en Burkina-Faso. La comparación y la integración de datos de epigenoma y transcriptoma en mosquitos infectados y control, ha permitido identificar unas 16,000 regiones que muestran un enriquecimiento diferencial en marcas de histonas activas y/o represivas y una expresión diferencial. Aproximadamente un 50% de los cambios se localizan en promotores de genes o en genes. Algunos de los genes sensibles a la infección codifican para proteínas implicadas en la respuesta inmune del mosquito: CLIP proteasas, péptidos antimicrobianos, genes relacionados con la melanización y el sistema del complemento. Además, el análisis de motivos enriquecidos en regiones con enriquecimiento diferencial de marcas de histonas ha permitido predecir sitios de unión para factores de transcripción que pueden estar implicados en la regulación de la expresión de los genes a los que anotan, como Deaf1, Pangolin y Dorsal. Algunos de estos factores de transcripción son conocidos por estar implicados en la regulación de la respuesta inmune en Drosophila y en rutas de señalización como Notch y JAK/STAT. Esta aproximación no solo es relevante a la hora de identificar los elementos reguladores y los genes diana implicados en la respuesta del mosquito a la infección por el parásito de la malaria, además tiene posibles aplicaciones para la manipulación genética de mosquitos y otras enfermedades transmitidas por vectores. informacion[at]ebd.csic.es: Ruiz et al (2019) Chromatin changes in Anopheles gambiae induced by Plasmodium falciparum infection. Epigenetics & Chromatin 12(1):5 https://doi.org/10.1186/s13072-018-0250-9


https://epigeneticsandchromatin.biomedcentral.com/articles/10.1186/s13072-018-0250-9