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Marabuntas de hormigas legionarias en los nidos de Tortugas de Laúd

La mortalidad de los huevos es uno de los principales factores que afectan a la historia de la vida y la conservación de especies ovíparas. Se describe una colonización masiva y críptica de muchos huevos de tortuga laúd (Dermochelys coriacea) en la colonia de cría más importante para la especie que se encuentra en Gabón. Un total de 163 nidos fueron desenterrados en la playa de Kingere, revelando que sólo el 16,7% de los huevos produjeron crías. En el 59% de los nidos, más de la mitad de los huevos estaban muertos y atacados por invertebrados y el 94% tenía al menos un huevo afectado por invertebrados. La tasa de huevos y huevos sin yema afectados por invertebrados dentro de una nidada varió entre el 0% y el 100%, con una proporción promedio de 39% y 52%, respectivamente. Los invertebrados más comunes que interactuaban con los huevos eran cangrejos fantasmas (ocipódidos) e insectos que afectaban al 51% y 82% de los nidos, respectivamente. El cangrejo y el insecto co-ocurrieron en el 33% de los nidos afectados. Las hormigas, identificadas como Dorylus spininodis (Emery 1901) fueron encontradas en el 56% de los nidos excavados. Sin embargo, no fue posible determinar si las hormigas depredaban los huevos vivos o los huevos muertos que ya habían sido depredados. Muy a menudo, cientos de hormigas fueron encontradas ahogadas dentro de los huevos muertos. Las termitas y otros invertebrados se asociaron al hábitat de cría de las tortugas y se identificaron como consumidores oportunistas, siendo este el primer registro de interacción entre termitas y huevos de tortugas. Se encontró una inusual interacción ecológica dentro de las puestas de la tortuga laúd entre las termitas y las hormigas en el 11% de los nidos. La abrupta transición entre el suelo forestal y la playa podría estar favoreciendo una próspera actividad microbiana e invertebrada en el perfil arenoso que coloniza los nidos. informacion[at]ebd.csic.es: Ikaran et al (2020) Cryptic massive nest colonisation by ants and termites in the world's largest leatherback turtle rookery Ethol Ecol Evol 2020. Doi 10.1080/03949370.2020.1715487


https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/03949370.2020.1715487
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Como los cambios de funcionamiento de los ecosistemas afectan a la demografía de poblaciones animales

Como los cambios de funcionamiento de los ecosistemas afectan a la demografía de poblaciones animales

La variabilidad temporal de la productividad primaria puede modificar la calidad del hábitat para los consumidores al afectar los niveles de energía disponibles como recursos tróficos. Sin embargo, no queda claro cómo sus fluctuaciones puedan determinar la dinámica de poblaciones espacialmente estructuradas, donde los efectos de tamaño de hábitat, calidad y aislamiento han sido evaluados habitualmente como hábitats estáticos. Se presenta la primera evaluación empírica de los efectos de las fluctuaciones estocásticas de la productividad primaria sobre la dinámica de metapoblaciones de un consumidor primario. Para testar la hipótesis que las variaciones interanuales de la productividad primaria determinan los patrones espaciotemporales de ocupación del hábitat y los procesos de colonización y extinción, se utilizó un conjunto de datos recopilados durante 13 años de un roedor herbívoro. La variabilidad interanual en la productividad y la fenología de los periodos de crecimiento influenció de forma significativa los patrones de colonización y la dinámica de ocupación. Estos efectos conllevan cambios en la conectividad con otros parches de hábitat potencialmente ocupados, que a su vez retroalimentan la dinámica de ocupación. En línea con estos resultados, la dinámica de la productividad primaria representa más del 50% de la variación de la probabilidad de ocupación, dependiendo del tamaño del parche y la configuración del paisaje. La evidencia de una conexión entre la dinámica de la productividad primaria y los procesos poblacionales espaciotemporales tiene amplias implicaciones para la persistencia de metapoblaciones en entornos fluctuantes y cambiantes. informacion[at]ebd.csic.es: Fernández et al (2016) Variability in primary productivity determines metapopulation dynamics. Proc R Soc B 283: 20152998


http://dx.doi.org/10.1098/rspb.2015.2998