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El impacto humano ha contribuido al declive del lince boreal en Europa

Entender la contribución de los procesos evolutivos a largo plazo y los recientes impactos antropogénicos en las actuales pautas genéticas de las especies silvestres es fundamental para evaluar los riesgos genéticos y diseñar estrategias de conservación. El lince boreal, a pesar de tener una población grande y muy distribuida en diferentes regiones geográficas del Planeta, paradójicamente muestra una variabilidad genética muy baja, similar a la de algunas especies en peligro, como el oso pardo de los Apeninos, y sólo un poco más alta que la del lince ibérico. La especie ha sufrido un declive poblacional continuado desde hace miles de años, mucho más acentuado después de la última glaciación, especialmente en Europa. Las poblaciones de lince boreal se mantuvieron genéticamente homogéneas y relativamente abundantes hasta hace 100.000 años, pero empezaron a reducir sus efectivos y a contraer su área de distribución en esa fecha, probablemente como consecuencia del enfriamiento del clima. En este momento, las poblaciones de la parte asiática del continente empezaron a divergir de las europeas hasta que llegaron a aislarse completamente hace 10.000 años. Para el estudio, se secuenciaron 80 genomas completos de muestras de lince boreal de 12 poblaciones con condiciones climáticas y ambientales completamente diferentes, desde bosques templados en Polonia al desierto de Gobi, pasando por bosques de taiga del norte de Siberia hasta la costa oriental rusa. Además del enfriamiento característico de ese período glaciar, también la expansión de los seres humanos podría haber tenido un impacto sobre los linces, tanto de forma indirecta, mediante la caza de las especies silvestres que servían de alimento al lince boreal, por ejemplo los ungulados, como de forma directa sobre las propias poblaciones del lince boreal. En otras palabras, la presencia humana podría haber contribuido al declive y la fragmentación, sobre todo de las poblaciones europeas de este felino. Mientras que la presión humana en Asia fue mucho más baja, en Europa la expansión humana se vio intensificada con el desarrollo de la agricultura, a lo que se habría sumado las políticas de exterminio iniciadas en el siglo XX. El resultado ha sido la desaparición de la especie de casi toda Europa Occidental y el empobrecimiento y diferenciación genética de las poblaciones que quedan. La actividad humana tiene gran impacto en la supervivencia de especies salvajes, pero esta influencia podría haber comenzado ya hace varios milenios, dejando una huella legible en el genoma de los supervivientes. El estudio sugiere que la mejor estrategia para recuperar las poblaciones de lince boreal en Europa, donde la especie está especialmente impactada por influencia antrópica, es asegurar la conectividad entre las poblaciones, con el objetivo de revertir su aislamiento genético y empezar a restaurar el genoma del lince boreal. informacion[at]ebd.csic.es: Lucena-Perez et al (2020). Genomic patterns in the widespread Eurasian lynx shaped by Late Quaternary climatic fluctuations and anthropogenic impacts. MOL ECOL 29(4) DOI 10.1111/mec.15366


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15366
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Comprendiendo las respuestas de las poblaciones de aves residentes y migratorias al calentamiento global

Comprendiendo las respuestas de las poblaciones de aves residentes y migratorias al calentamiento global

Muchos organismos ajustan su fenología reproductiva en respuesta al cambio climático, pero la sensibilidad fenológica a la temperatura puede variar entre las especies. Por ejemplo, las aves residentes y migratorias tienen ciclos anuales muy distintos, que pueden causar una sensibilidad diferente a la temperatura en los lugares de reproducción, y pueden afectar la dinámica competitiva. Sin embargo, actualmente el ajuste al cambio climático en aves residentes y migratorias se ha estudiado por separado o en escalas geográficas relativamente pequeñas utilizando diferentes periodos de tiempo y metodologías. Aquí se compararon los efectos de la temperatura en aves residentes y migratorias utilizando las fechas de inicio de la puesta en 10 lugares de reproducción de aves en Europa entre 1991 y 2015 estudiados mediante un seguimiento a largo plazo de cajas nidos con datos sobre al menos una especie de carbonero (ave residente) y una de papamoscas (ave migratoria). Tanto los carboneros como los papamoscas han adelantado la puesta en respuesta al aumento de temperatura en primavera, pero las poblaciones de carboneros residentes lo han adelantado en mayor medida que los papamoscas migratorios. Estas diferentes respuestas al cambio en la temperatura ya han llevado a una divergencia en las fechas de puesta entre el carbonero y el papamoscas de un promedio de 0,94 días por década durante el período de estudio actual. Curiosamente, esta divergencia fue más fuerte en latitudes más bajas, donde el intervalo entre la fenología del carbonero y el papamoscas es menor y las condiciones de invierno pueden considerarse más favorables para las aves residentes. Esto podría indicar que el ajuste fenológico al cambio climático por parte de los papamoscas se ve cada vez más dificultado por la competencia con especies residentes. De hecho, la fecha de la puesta del carbonero tuvo un efecto adicional en la fecha de la puesta del papamoscas después de controlar por la temperatura, y este efecto fue más fuerte en las áreas con el intervalo más corto entre ambos grupos de especies. En conjunto, los resultados sugieren que el efecto diferencial del cambio climático sobre los grupos de especies con solapamiento en la ecología reproductiva afecta el intervalo fenológico entre ellos, lo que podría afectar las interacciones interespecíficas. informacion[at]ebd.csic.es: Samplonius et al (2018) Phenological sensitivity to climate change is higher in resident than in migrant bird populations among European cavity breeders. Global Change Biol Doi 10.1111/gcb.14160


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1111/gcb.14160