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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Comunicación visual en aves y mamíferos crepusculares y nocturnos

Comunicación visual en aves y mamíferos crepusculares y nocturnos

A lo largo de mucho tiempo se ha pensado que la comunicación inter e intraespecífica en aves y mamíferos crepusculares y nocturnos se basaba exclusivamente en señales vocales y químicos. Sin embargo varios estudios recientes han demostrado que el ‘mundo de la noche' está repleto de información visual. De hecho, las manchas, bandas y estrías acromáticas en un entorno oscuro, que representan las características del plumaje o pelaje de muchas especies, tienen el potencial de enviar señales de tipos distintos. En este trabajo: (a) se revisan los conocimientos actuales sobre la utilización de señales visuales en aves y mamíferos crepusculares y nocturnos; y (b) se presentan casos posibles de especies que, por el patrón de colores de su plumaje o pelaje, pueden ser candidatos potenciales de la utilización de señales visuales como medio de comunicación desde el anochecer hasta el amanecer. El estudio de la comunicación por señales visuales a lo largo de la noche es un campo de investigación todavía reciente y ha recibido mucha menos atención que la comunicación visual a lo largo del día. Por esta razón, muchas preguntas son para resolver o ni siquiera se han formulado todavía. informacion[at]ebd.csic.es: Penteriani & Delgado (2017) Living in the dark does not mean a blind life: bird and mammal visual communication in dim light. Philos Trans R Soc B DOI: 10.1098/rstb.2016.0064


http://rstb.royalsocietypublishing.org/content/372/1717/20160064