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La migración marítima de las cigüeñas por el estrecho de Gibraltar

Las aves planeadoras como las cigüeñas y las grandes rapaces han evolucionado para volar explotando las corrientes "térmicas" de aire ascendente, elevándose sin esfuerzo para luego deslizarse entre térmicas sucesivas, y recorriendo así enormes distancias con un gasto energético mínimo. Sin embargo, las rutas migratorias se ven con frecuencia atravesadas por grandes masas de agua, como el Mar Mediterráneo que se interpone entre Europa y África. En los tramos acuáticos, la ausencia de térmicas impide el vuelo de remonte y planeo, convirtiéndose en medios hostiles y peligrosos que dificultan el movimiento y pueden provocar la muerte por ahogamiento. Para evaluar el efecto del mar sobre las capacidades de vuelo de las grandes aves planeadoras, se marcaron varios grupos de cigüeñas blancas con sensores GPS, altímetros y acelerómetros miniaturizados instalados en las aves en plena migración. Este marcaje permitió medir y comparar las estrategias de vuelo antes, durante y después de cruzar el estrecho de Gibraltar, caracterizando así el desplazamiento migratorio de los tramos que conectan las zonas de cría europeas con los cuarteles de invernada africanos. El trayecto marino cambió por completo el modo de desplazamiento de las cigüeñas, obligando a ejecutar vuelos dominados por un intenso y costoso aleteo a lo largo de trayectorias descendentes, marcadamente rectilíneas y con altas velocidades que duplicaron el gasto energético respecto a desplazamientos terrestres. Estos resultados apoyaron la hipótesis de la barrera de agua, es decir, la idea de que las masas de agua funcionan efectivamente como una barrera al desplazamiento difícil de atravesar. En contraposición, los trayectos terrestres registrados a ambos lados del estrecho mostraron vuelos dominados por remontes y planeos realizados con poco gasto energético, a lo largo de trayectorias ascendentes y muy tortuosas particularmente durante los tramos previos al marino, respaldando así la idea de que las cigüeñas necesitan explorar y negociar el cruce de la barrera. Las posiciones de cada individuo a ambos lados del estrecho fueron altamente predecibles por la intensidad de los vientos laterales y el lugar elegido para entrar al campo de Gibraltar. Además, las cigüeñas no mostraron movimientos compensatorios terrestres que anticipasen la esperable deriva generada por el viento durante el cruce marino. La distancia entre Europa y África en el punto elegido de partida al mar, la altitud de salida y los vientos fueron los mayores determinantes de la eficacia del vuelo sobre el mar, explicando las distancias y tiempos de vuelo marino, las elevaciones mínimas sobre el mar, velocidades, ángulos de ascenso y el gasto energético. Este estudio proporciona un excelente ejemplo a alta resolución para comprender cómo ajustan las aves su comportamiento y fisiología conforme se desplazan a través de un medio cambiante, y cómo reasignan sus recursos y modifican su movimiento para superar los peligros de una barrera ecológica como es el estrecho de Gibraltar. informacion[at]ebd.csic.es: Blas et al (2020) Overland and oversea migration of white storks through the water barriers of the straits of Gibraltar. Scientific Reports 10: 20760. DOI 10.1038/s41598-020-77273-x. VER Nota de prensa


www.nature.com/articles/s41598-020-77273-x
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Diferencias en la selección de microhábitats y materiales de nidificación entre tres aves que anidan en el suelo

Diferencias en la selección de microhábitats y materiales de nidificación entre tres aves que anidan en el suelo

El camuflaje es una estrategia generalizada para evitar la depredación y es de particular importancia para los animales con movilidad reducida o aquellos de hábitats expuestos. El camuflaje normalmente consiste en igualar el aspecto visual con el del fondo; seleccionar los fondos que complementan a escala fina la apariencia individual es una medida eficaz para optimizar el camuflaje. Utilizando modelos de visión aviar se investigó si existe una selección activa de microhábitats y materiales de nidificación para camuflar sus huevos en tres aves que anidan en el suelo (avoceta común, chorlitejo patinegro y charrancito común) . Los chorlitejos y avocetas seleccionaron sustratos en los que sus huevos estaban mejor camuflados, y esa selección se hizo a nivel individual. Los charrancitos tienen huevos más claros, menos moteados, y si bien seleccionaron un fondo más claro que las otras especies, sus huevos se parecen menos al entorno. Esta menor semejanza de los huevos del charrancito fue probablemente debida a un compromiso entre la protección térmica y el camuflaje, ya que se reproducen más tarde cuando las temperaturas son más altas. Finalmente, la aportación de materiales de nidos mejoró el camuflaje de los huevos en términos de iluminación, pero redujeron la coincidencia de patrones, lo que puede estar asociado con los diferentes roles que juegan los materiales del nido. La selección activa de sustratos a nivel individual puede ser crucial para mejorar el éxito de nidificación en especies que anidan en sitios expuestos. informacion[at]ebd.csic.es: Gómez et al (2018) Individual egg camouflage is influenced by microhabitat selection and use of nest materials in ground-nesting birds. Behav Ecol Sociobiol 72:142 https://doi.org/10.1007/s00265-018-2558-7

 


https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00265-018-2558-7