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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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Efecto de factores históricos frente antropogénicos en los procesos de fragmentación genética

Efecto de factores históricos frente antropogénicos en los procesos de fragmentación genética

Inferir la historia demográfica de las especies es fundamental para comprender sus respuestas a las alteraciones climáticas/paisajísticas pasadas y para mejorar nuestras predicciones sobre los impactos futuros de los diferentes componentes del cambio global actual. La estimación del marco temporal en el que tuvo lugar la fragmentación de una población también es crítica para determinar si dicho proceso fue modelado por eventos antiguos (p. e. cambios climáticos / geológicos pasados) o si, en contra, fue impulsado por actividades humanas recientes (p.e. pérdida de hábitat). Se emplearon datos genómicos para determinar los factores que han configurado los patrones contemporáneos de la variación genética en el saltamontes Ibérico Dociostaurus crassiusculus, una especie en peligro de extinción con capacidad de dispersión limitada y requerimientos específicos de hábitat. Los análisis indican la presencia de dos linajes antiguos y tres grupos genéticos resultantes de procesos históricos de fragmentación de la población (~ 18-126 ka) que son anteriores al Antropoceno. Los análisis genéticos del paisaje indican que los límites de las principales cuencas fluviales son la principal característica geográfica que explica los patrones a gran escala de diferenciación genómica, sin efecto aparente de la fragmentación del hábitat impulsada por los humanos. En general, este estudio resalta la importancia de realizar detallados análisis filogeográficos, demográficos y espacialmente explícitos del paisaje para identificar unidades evolutivas significativas y determinar el impacto relativo de factores históricos frente antropogénicos en los procesos de fragmentación genética en taxones de gran interés para la conservación. informacion[at]ebd.csic.es: González-Serna et al (2018) Using high-throughput sequencing to investigate the factors structuring genomic variation of a Mediterranean grasshopper of great conservation concern. Scientific Reports. Doi 10.1038/s41598-018-31775-x


https://www.nature.com/articles/s41598-018-31775-x#Abs1