Noticias Noticias

La migración marítima de las cigüeñas por el estrecho de Gibraltar

Las aves planeadoras como las cigüeñas y las grandes rapaces han evolucionado para volar explotando las corrientes "térmicas" de aire ascendente, elevándose sin esfuerzo para luego deslizarse entre térmicas sucesivas, y recorriendo así enormes distancias con un gasto energético mínimo. Sin embargo, las rutas migratorias se ven con frecuencia atravesadas por grandes masas de agua, como el Mar Mediterráneo que se interpone entre Europa y África. En los tramos acuáticos, la ausencia de térmicas impide el vuelo de remonte y planeo, convirtiéndose en medios hostiles y peligrosos que dificultan el movimiento y pueden provocar la muerte por ahogamiento. Para evaluar el efecto del mar sobre las capacidades de vuelo de las grandes aves planeadoras, se marcaron varios grupos de cigüeñas blancas con sensores GPS, altímetros y acelerómetros miniaturizados instalados en las aves en plena migración. Este marcaje permitió medir y comparar las estrategias de vuelo antes, durante y después de cruzar el estrecho de Gibraltar, caracterizando así el desplazamiento migratorio de los tramos que conectan las zonas de cría europeas con los cuarteles de invernada africanos. El trayecto marino cambió por completo el modo de desplazamiento de las cigüeñas, obligando a ejecutar vuelos dominados por un intenso y costoso aleteo a lo largo de trayectorias descendentes, marcadamente rectilíneas y con altas velocidades que duplicaron el gasto energético respecto a desplazamientos terrestres. Estos resultados apoyaron la hipótesis de la barrera de agua, es decir, la idea de que las masas de agua funcionan efectivamente como una barrera al desplazamiento difícil de atravesar. En contraposición, los trayectos terrestres registrados a ambos lados del estrecho mostraron vuelos dominados por remontes y planeos realizados con poco gasto energético, a lo largo de trayectorias ascendentes y muy tortuosas particularmente durante los tramos previos al marino, respaldando así la idea de que las cigüeñas necesitan explorar y negociar el cruce de la barrera. Las posiciones de cada individuo a ambos lados del estrecho fueron altamente predecibles por la intensidad de los vientos laterales y el lugar elegido para entrar al campo de Gibraltar. Además, las cigüeñas no mostraron movimientos compensatorios terrestres que anticipasen la esperable deriva generada por el viento durante el cruce marino. La distancia entre Europa y África en el punto elegido de partida al mar, la altitud de salida y los vientos fueron los mayores determinantes de la eficacia del vuelo sobre el mar, explicando las distancias y tiempos de vuelo marino, las elevaciones mínimas sobre el mar, velocidades, ángulos de ascenso y el gasto energético. Este estudio proporciona un excelente ejemplo a alta resolución para comprender cómo ajustan las aves su comportamiento y fisiología conforme se desplazan a través de un medio cambiante, y cómo reasignan sus recursos y modifican su movimiento para superar los peligros de una barrera ecológica como es el estrecho de Gibraltar. informacion[at]ebd.csic.es: Blas et al (2020) Overland and oversea migration of white storks through the water barriers of the straits of Gibraltar. Scientific Reports 10: 20760. DOI 10.1038/s41598-020-77273-x. VER Nota de prensa


www.nature.com/articles/s41598-020-77273-x
Promedio (0 Votos)

Últimas noticias Últimas noticias

Atrás

Efecto de la calidad del hábitat sobre las pautas de vuelo de la mariposa Plebejus argus

Efecto de la calidad del hábitat sobre las pautas de vuelo de la mariposa Plebejus argus

Los animales suelen modificar sus movimientos rutinarios según la calidad del hábitat en el que se encuentran. En el caso de las mariposas, desconocemos en qué grado esos cambios responden a atributos estructurales del hábitat o a atributos funcionales directamente relacionados con la distribución del alimento, las oportunidades de apareamiento o interacciones ecológicas que favorecen el éxito reproductor. En este estudio se utiliza un seguimiento de alta resolución con GPS para reconstruir las trayectorias de Plebejus argus en un mosaico de parches con distinta estructura, expresada por la cobertura de arbustos leñosos. Se clasifican parches de estructura similar según atributos funcionales de calidad como la abundancia de plantas ricas en néctar, plantas nutricias para las larvas, y nidos de la hormiga mutualista Lasius niger. Los movimientos fueron lentos y las trayectorias complejas en hábitats de alta calidad. Por el contrario, se observan desplazamientos más rápidos y direccionales en hábitats de peor calidad. Las mariposas cruzaron hacia parches de mejor calidad sin realizar movimientos exploratorios en el límite, lo que sugiere que son capaces de detectar a cierta distancia los recursos que contienen. Por el contario, tras realizar una exploración del borde, apenas entraron en parches de peor calidad. En algunos casos los individuos llevaron a cabo una inspección del borde antes de salir a hábitats claramente adversos, conducta compatible con movimientos de mayor alcance entre fragmentos distantes de alta calidad. Se concluye que los patrones de movimiento de los imagos de esta especie pueden predecirse por la heterogeneidad espacial del hábitat definida por criterios funcionales y no por criterios únicamente estructurales. También se demuestra que, utilizando receptores GPS de mano en áreas llanas y sin arbolado, es posible describir con mucho detalle las trayectorias de vuelo de algunas especies de mariposas y, por tanto, desvelar patrones de conducta complejos. informacion[at]ebd.csic.es: Fernández et al (2016) Fine scale movements of the butterfly Plebejus argus in a heterogeneous natural landscape as revealed by GPS tracking. J Insect Behav 29:80–98 DOI 10.1007/s10905-016-9543-7 


http://link.springer.com/article/10.1007/s10905-016-9543-7