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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Efectos de la reducción del tamaño de los dispersores de semillas en el reclutamiento temprano de plantas

Efectos de la reducción del tamaño de los dispersores de semillas en el reclutamiento temprano de plantas

La reducción del tamaño de los vertebrados frugívoros mediada por la acción humana puede conllevar una pérdida de la calidad de los servicios de dispersión de semillas que éstos ofrecen. Como consecuencia, la regeneración y la dinámica de las poblaciones de plantas que dependen de ellos pueden verse afectadas negativamente. En este trabajo se evalúan las consecuencias de la extinción y reducción del tamaño corporal de los lagartos gigantes de Canarias (g. Gallotia, Lacertidae) en la regeneración natural de Neochamaelea pulverulenta (Rutaceae), un arbusto endémico de las islas que depende exclusivamente de los lagartos para dispersar sus semillas. Los resultados no muestran diferencias en los patrones de estructura de edad (componente cuantitativa), pero sí una reducción significativa de la tasa de reclutamiento efectiva y del vigor de las plántulas (componente cualitativa) en las poblaciones que albergan lagartos de tamaño medio y pequeño cuando lo comparamos con las que presentan lagartos grandes. Este trabajo resalta la importancia de conservar todo el rango de procesos funcionales (componente cuantitativa y cualitativa) envueltos en las relaciones mutualistas para mantener la regeneración y dinámica poblacional. informacion[at]ebd.csic.es Pérez-Méndez et al (2015).  Downsized mutualisms: Consequences of seed dispersers' body-size reduction for early plant recruitment. Perspect Plant Ecol Evol Syst DOI: 10.1016/j.ppees.2014.12.001