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La huella humana y la mortalidad de los buitres

Un estudio ha comprobado que los buitres que viven en áreas más humanizadas, tienen mayores probabilidades de morir debido a causas no naturales provocadas por la actividad humana. Para el estudio se utilizaron dispositivos GPS para comprobar las áreas que frecuentaban 36 buitres leonados del Parque Natural Bardenas Reales de Navarra y otros 30 buitres del Parque Natural Sierras de Cazorla, Segura y las Villas. Los datos GPS permitieron conocer cuándo y dónde morían los individuos a lo largo del estudio. En total, en la población de Bardenas Reales murieron 15 buitres mientras que en la población de Cazorla tan sólo murieron 3. Las principales causas de mortalidad fueron las colisiones con vehículos y las electrocuciones en tendidos eléctricos, aunque también se encontraron individuos muertos por intoxicación o por colisionar con aerogeneradores. Explica el estudio que posteriormente, utilizando el conocido como Índice de Huella Humana, se pudo calcular cómo de humanizado estaba el hábitat en el que vivía cada uno de los buitres estudiados. Con estos datos se comprobó que aquellos buitres que habitaban zonas con mayor densidad de población humana e infraestructuras artificiales como carreteras y tendidos eléctricos, tenían mayores probabilidades de morir. Advierte la investigación que en la actualidad los buitres están amenazados en todo el planeta; y recuerda además que son especies de vital importancia no sólo para los ecosistemas, sino también para el bienestar humano, ya que, gracias a su dieta carroñera, eliminan sin coste alguno los cadáveres tanto de animales silvestres como del ganado. En ausencia de buitres, para evitar la expansión de enfermedades como la rabia o la peste, la labor de limpieza debe de ser realizada industrialmente, lo que acarrea no sólo altos costes económicos sino también medioambientales, debido al incremento de las emisiones de CO2 que conlleva el transporte e incineración de los cadáveres. Por eso estos datos son muy preocupantes ya que en el futuro cercano se prevé que crezca la presión humana sobre el medio y, por lo tanto, es muy posible que el estado de conservación de los buitres empeore debido a la alta tasa de mortalidad no natural que provocan los hábitats muy humanizados.. informacion[at]ebd.csic.es: Arrondo et al (2020) Landscape anthropization shapes the survival of a top avian scavenger. Biodivers Conserv. https://doi.org/10.1007/s10531-020-01942-6


https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10531-020-01942-6#
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Efectos de la secreción de la glándula uropigial en el comportamiento de los mosquitos de búsqueda de huéspedes

Efectos de la secreción de la glándula uropigial en el comportamiento de los mosquitos de búsqueda de huéspedes

Las preferencias de alimentación de mosquitos determinan las tasas de contacto huésped-vector y representan un factor clave en la transmisión de patógenos transmitidos por vectores. Los compuestos semioquímicos probablemente juegan un papel en la elección del huésped por parte de los mosquitos. Las aves esparcen secreciones de la glándula uropigial sobre sus plumas para proteger su plumaje, un comportamiento que puede afectar los perfiles de olor. Aunque es de esperar que las secreciones uropigiales modifiquen el atractivo de las aves para los mosquitos, se han encontrado hallazgos contradictorios. Las especies de mosquitos difieren en sus preferencias alimenticias: algunas especies se alimentan principalmente de aves (especies ornitofílicas) y otras de mamíferos (especies mamófilas). En consecuencia, es posible que las especies ornitofílicas y mamófilas difieran en su respuesta a las secreciones de la glándula uropigial. Usando un olfatómetro, en el presente estudio se ha comprobado esta hipótesis comparando la respuesta conductual a las secreciones de la glándula uropigial de juveniles del gorrión doméstico (Passer domesticus) en el mosquito ornitofílico Culex pipiens y el mosquito mamófilo Aedes (Ochlerotatus) caspius. No se encontraron diferencias en la respuesta de ninguna de las especies de mosquitos a las secreciones de la glándula uropigial. Por lo tanto, la preferencia de los mosquitos ornitofílicos por los hospedadores aviares aparentemente no se explica por una mayor atracción de los mosquitos por el olor a secreción de la glándula uropigial, y otros factores, probablemente adicionales, deben estar en juego. informacion[at]ebd.csic.es: Díez-Fernández et al (2019) House sparrow uropygial gland secretions do not attract ornithophilic nor mammophilic mosquitoes. Med Vet Entomology DOI 10.1111/mve.12401


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mve.12401