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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Efectos de la secreción de la glándula uropigial en el comportamiento de los mosquitos de búsqueda de huéspedes

Efectos de la secreción de la glándula uropigial en el comportamiento de los mosquitos de búsqueda de huéspedes

Las preferencias de alimentación de mosquitos determinan las tasas de contacto huésped-vector y representan un factor clave en la transmisión de patógenos transmitidos por vectores. Los compuestos semioquímicos probablemente juegan un papel en la elección del huésped por parte de los mosquitos. Las aves esparcen secreciones de la glándula uropigial sobre sus plumas para proteger su plumaje, un comportamiento que puede afectar los perfiles de olor. Aunque es de esperar que las secreciones uropigiales modifiquen el atractivo de las aves para los mosquitos, se han encontrado hallazgos contradictorios. Las especies de mosquitos difieren en sus preferencias alimenticias: algunas especies se alimentan principalmente de aves (especies ornitofílicas) y otras de mamíferos (especies mamófilas). En consecuencia, es posible que las especies ornitofílicas y mamófilas difieran en su respuesta a las secreciones de la glándula uropigial. Usando un olfatómetro, en el presente estudio se ha comprobado esta hipótesis comparando la respuesta conductual a las secreciones de la glándula uropigial de juveniles del gorrión doméstico (Passer domesticus) en el mosquito ornitofílico Culex pipiens y el mosquito mamófilo Aedes (Ochlerotatus) caspius. No se encontraron diferencias en la respuesta de ninguna de las especies de mosquitos a las secreciones de la glándula uropigial. Por lo tanto, la preferencia de los mosquitos ornitofílicos por los hospedadores aviares aparentemente no se explica por una mayor atracción de los mosquitos por el olor a secreción de la glándula uropigial, y otros factores, probablemente adicionales, deben estar en juego. informacion[at]ebd.csic.es: Díez-Fernández et al (2019) House sparrow uropygial gland secretions do not attract ornithophilic nor mammophilic mosquitoes. Med Vet Entomology DOI 10.1111/mve.12401


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mve.12401