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La migración marítima de las cigüeñas por el estrecho de Gibraltar

Las aves planeadoras como las cigüeñas y las grandes rapaces han evolucionado para volar explotando las corrientes "térmicas" de aire ascendente, elevándose sin esfuerzo para luego deslizarse entre térmicas sucesivas, y recorriendo así enormes distancias con un gasto energético mínimo. Sin embargo, las rutas migratorias se ven con frecuencia atravesadas por grandes masas de agua, como el Mar Mediterráneo que se interpone entre Europa y África. En los tramos acuáticos, la ausencia de térmicas impide el vuelo de remonte y planeo, convirtiéndose en medios hostiles y peligrosos que dificultan el movimiento y pueden provocar la muerte por ahogamiento. Para evaluar el efecto del mar sobre las capacidades de vuelo de las grandes aves planeadoras, se marcaron varios grupos de cigüeñas blancas con sensores GPS, altímetros y acelerómetros miniaturizados instalados en las aves en plena migración. Este marcaje permitió medir y comparar las estrategias de vuelo antes, durante y después de cruzar el estrecho de Gibraltar, caracterizando así el desplazamiento migratorio de los tramos que conectan las zonas de cría europeas con los cuarteles de invernada africanos. El trayecto marino cambió por completo el modo de desplazamiento de las cigüeñas, obligando a ejecutar vuelos dominados por un intenso y costoso aleteo a lo largo de trayectorias descendentes, marcadamente rectilíneas y con altas velocidades que duplicaron el gasto energético respecto a desplazamientos terrestres. Estos resultados apoyaron la hipótesis de la barrera de agua, es decir, la idea de que las masas de agua funcionan efectivamente como una barrera al desplazamiento difícil de atravesar. En contraposición, los trayectos terrestres registrados a ambos lados del estrecho mostraron vuelos dominados por remontes y planeos realizados con poco gasto energético, a lo largo de trayectorias ascendentes y muy tortuosas particularmente durante los tramos previos al marino, respaldando así la idea de que las cigüeñas necesitan explorar y negociar el cruce de la barrera. Las posiciones de cada individuo a ambos lados del estrecho fueron altamente predecibles por la intensidad de los vientos laterales y el lugar elegido para entrar al campo de Gibraltar. Además, las cigüeñas no mostraron movimientos compensatorios terrestres que anticipasen la esperable deriva generada por el viento durante el cruce marino. La distancia entre Europa y África en el punto elegido de partida al mar, la altitud de salida y los vientos fueron los mayores determinantes de la eficacia del vuelo sobre el mar, explicando las distancias y tiempos de vuelo marino, las elevaciones mínimas sobre el mar, velocidades, ángulos de ascenso y el gasto energético. Este estudio proporciona un excelente ejemplo a alta resolución para comprender cómo ajustan las aves su comportamiento y fisiología conforme se desplazan a través de un medio cambiante, y cómo reasignan sus recursos y modifican su movimiento para superar los peligros de una barrera ecológica como es el estrecho de Gibraltar. informacion[at]ebd.csic.es: Blas et al (2020) Overland and oversea migration of white storks through the water barriers of the straits of Gibraltar. Scientific Reports 10: 20760. DOI 10.1038/s41598-020-77273-x. VER Nota de prensa


www.nature.com/articles/s41598-020-77273-x
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El barquero exótico T. verticalis se puede reproducir en agua dulce

El barquero exótico T. verticalis se puede reproducir en agua dulce

El barquero (coríxido) Trichocorixa verticalis es un chinche acuático originario de Norteamérica y el único insecto acuático invasor descrito en Europa. Es una especie ampliamente distribuida en el suroeste ibérico, donde se ha convertido en la especie dominante en algunos humedales salinos permanentes, donde puede haber desplazado a especies nativas de coríxidos de ambientes salinos como Sigara lateralis o Sigara stagnalis. En los humedales de Doñana, T. verticalis es especialmente abundante en lagunas salinas, mientras que es muy rara en lagunas de agua dulce temporales, dominadas por la especie nativa Sigara lateralis. En el presente estudio se llevó a cabo un experimento para estudiar si la especie invasora puede tolerar y completar su ciclo de vida en agua dulce y si puede ser excluida por la especie nativa S. lateralis. Durante el experimento se emplearon acuarios conteniendo una sola especie, acuarios con las dos especies presentes y acuarios sin coríxidos para ser empleados como control.  Trichocorixa verticalis fue capaz de completar su ciclo de vida en agua dulce (< 2 g/L). Comparado con S. lateralis, la especie invasora presentó mayor mortalidad de adultos mostrando, sin embargo, mayor producción de ninfas y un ciclo de vida más corto. En los acuarios mixtos ambas especies redujeron la mortalidad de adultos, sugiriendo que la coexistencia es viable en el largo plazo. Los resultados confirmaron que la especie invasora puede tolerar y completar su ciclo de vida en y sugieren que la de rareza de T. verticalis en lagunas de agua dulce en la naturaleza no es debida a la competencia con coríxidos nativos. Otras posibles explicaciones incluyen una capacidad de dispersión más limitada, una baja adaptación a cuerpos de agua temporales con hidroperiodos cortos, o un efecto negativo del parasitismo por los ácaros acuáticos, T. verticalis siendo su principal hospedadora en humedales de agua dulce de Doñana.informacion[at]ebd.csic.es: Carbonell et al (2020) An experimental test of interspecific competition between the alien boatman Trichocorixa verticalis and the native corixid Sigara lateralis (Hemiptera, Corixidae). Aquatic Invasions 15(2): 318– 334 DOI 10.3391/ai.2020.15.2.07


https://www.reabic.net/aquaticinvasions/2020/AI_2020_Carbonell_etal.pdf