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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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El néctar y el polen de la planta invasora Agave americana como un recurso trófico para las aves endémicas

El néctar y el polen de la planta invasora Agave americana como un recurso trófico para las aves endémicas

Las especies invasoras son una de las principales causas de pérdida de biodiversidad, especialmente en los ecosistemas insulares. Sin embargo, las plantas introducidas pueden traer proporcionar recursos tróficos para la fauna nativa y amenazada. En el presente trabajo, se ha estudiado el comportamiento de la comunidad de aves que visita la planta invasora Agave americana en un ambiente insular y qué factores afectan la tasa de visitas en Tenerife, Canarias. El 81% de las inflorescencias fueron visitadas por 8 especies nativas de aves. Las tasas de visita incrementaron con al densidad y la diversidad de aves y con algunas características de las inflorescencias, y decrecieron a lo largo del día. La comunidad de aves nativas usaron más la invasora Agave Americana como un recurso trófico que otras plantas endémicas mostrando caracteres ornitófilos. Esto podría tener efectos negativos para la polinización de algunas plantas endémicas, pero positivos para la comunidad de aves. informacion[at]ebd.csic.es: Rodríguez et al (2015) Nectar and pollen of the invasive century plant Agave americana as a food resource for endemic birds Bird Study 1-11 DOI: 10.1080/00063657.2015.1015484