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Conectar la biodiversidad usando las líneas eléctricas de transporte

La respuesta ecológica más común al cambio climático son los cambios en las áreas de distribución de especies. Sin embargo, la fragmentación del paisaje compromete la capacidad de especies de dispersión limitada para moverse siguiendo estos cambios climáticos. Construir entornos conectados que permitan a las especies rastrear los cambios climáticos, es uno de los principales desafíos de la biología de la conservación. Para ello, en este estudio se ha llevado a cabo un experimento de 4 años para determinar si las bases de las torres de transporte de energía eléctrica podrían transformarse en reservas de biodiversidad para pequeños animales. Se ha analizado si la gestión del hábitat ubicado dentro de la base de estas torres (con una superficie de 100 m2 en los que se habilitó refugio con piedras medianas a grandes, y se plantaron arbustos nativos) permitió aumentar la riqueza local de especies como pequeños mamíferos y algunos grupos de invertebrados. Los resultados confirmaron que, modificando la base de las torres de transporte de eléctricidad, se podía incrementar la densidad y diversidad de varias especies de invertebrados y pequeños mamíferos así como el número de aves y especies de aves, incrementado la biodiversidad local. El estudio sugiere que modificando la base de las torres eléctricas se podría facilitar la conexión de poblaciones fragmentadas. Esta idea podría ser de fácil aplicación en cualquier red de transmisión en cualquier lugar en el mundo, haciendo posible por primera vez la construcción de redes de conectividad de escala continental. informacion[at]ebd.csic.es: Ferrer et al (2020) Transporting Biodiversity Using Transmission Power Lines as Stepping-Stones? Diversity 12(11): 439; https://doi.org/10.3390/d12110439

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https://www.mdpi.com/1424-2818/12/11/439
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El riesgo de depredación determina el fenotipo de pigmentación en trepadores mediante efectos de la expresión de genes relacionados con melaninas

El riesgo de depredación determina el fenotipo de pigmentación en trepadores mediante efectos de la expresión de genes relacionados con melaninas

Los pigmentos determinan la apariencia de los organismos. Sin embargo, la producción de pigmentos puede estar asociada a limitaciones fisiológicas como en el caso de la feomelanina, la forma azufrada de melanina cuya síntesis en melanocitos consume cisteína y consecuentemente reduce la disponibilidad de glutatión (GSH) para ejercer una protección antioxidante. La feomelanogénesis puede así incrementar la susceptibilidad a sufrir estrés oxidativo crónico. Se investigó la posibilidad de que labilidad ambiental en la expresión de genes que regulan la feomelanogénesis proteja del estrés oxidativo, una situación en la que se requiere más el GSH. Reproduciendo sonidos de alarma de adultos, se manipuló la percepción del riesgo de depredación, una fuente natural de estrés oxidativo, en jóvenes trepadores azules Sitta europaea salvajes que estaban desarrollando plumas del flanco pigmentadas por feomelanina. La manipulación afectó el consumo de GSH resultante de la expresión de dos genes (Slc7a11 and Slc45a2) que influyen la disponibilidad celular de cisteína/GSH, ya que la expresión de estos genes disminuyó en melanocitos de plumas de las aves con una menor capacidad antioxidante (i.e., menores niveles de GSH). El daño oxidativo sistémico aumentó con la expresión de Slc7a11 en melanocitos de plumas, sugiriendo que la observada disminución de expresión génica fue fisiológicamente ventajosa. Las aves expuestas a una percepción aumentada de riesgo de depredación desarrollaron plumas del flanco con una intensidad de color reducida. Estos resultados indican que la percepción del riesgo de depredación puede determinar el fenotipo de pigmentación mediante efectos (probablemente epigenéticos) sobre expresión génica que protegen de limitaciones fisiológicas impuestas por la producción de feomelanina. informacion[at]ebd.csic.es: Galván (2018) Predation risk determines pigmentation phenotype in nuthatches by melanin?related gene expression effects. J Evol Biol DOI: 10.1111/jeb.13379


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jeb.13379