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La migración marítima de las cigüeñas por el estrecho de Gibraltar

Las aves planeadoras como las cigüeñas y las grandes rapaces han evolucionado para volar explotando las corrientes "térmicas" de aire ascendente, elevándose sin esfuerzo para luego deslizarse entre térmicas sucesivas, y recorriendo así enormes distancias con un gasto energético mínimo. Sin embargo, las rutas migratorias se ven con frecuencia atravesadas por grandes masas de agua, como el Mar Mediterráneo que se interpone entre Europa y África. En los tramos acuáticos, la ausencia de térmicas impide el vuelo de remonte y planeo, convirtiéndose en medios hostiles y peligrosos que dificultan el movimiento y pueden provocar la muerte por ahogamiento. Para evaluar el efecto del mar sobre las capacidades de vuelo de las grandes aves planeadoras, se marcaron varios grupos de cigüeñas blancas con sensores GPS, altímetros y acelerómetros miniaturizados instalados en las aves en plena migración. Este marcaje permitió medir y comparar las estrategias de vuelo antes, durante y después de cruzar el estrecho de Gibraltar, caracterizando así el desplazamiento migratorio de los tramos que conectan las zonas de cría europeas con los cuarteles de invernada africanos. El trayecto marino cambió por completo el modo de desplazamiento de las cigüeñas, obligando a ejecutar vuelos dominados por un intenso y costoso aleteo a lo largo de trayectorias descendentes, marcadamente rectilíneas y con altas velocidades que duplicaron el gasto energético respecto a desplazamientos terrestres. Estos resultados apoyaron la hipótesis de la barrera de agua, es decir, la idea de que las masas de agua funcionan efectivamente como una barrera al desplazamiento difícil de atravesar. En contraposición, los trayectos terrestres registrados a ambos lados del estrecho mostraron vuelos dominados por remontes y planeos realizados con poco gasto energético, a lo largo de trayectorias ascendentes y muy tortuosas particularmente durante los tramos previos al marino, respaldando así la idea de que las cigüeñas necesitan explorar y negociar el cruce de la barrera. Las posiciones de cada individuo a ambos lados del estrecho fueron altamente predecibles por la intensidad de los vientos laterales y el lugar elegido para entrar al campo de Gibraltar. Además, las cigüeñas no mostraron movimientos compensatorios terrestres que anticipasen la esperable deriva generada por el viento durante el cruce marino. La distancia entre Europa y África en el punto elegido de partida al mar, la altitud de salida y los vientos fueron los mayores determinantes de la eficacia del vuelo sobre el mar, explicando las distancias y tiempos de vuelo marino, las elevaciones mínimas sobre el mar, velocidades, ángulos de ascenso y el gasto energético. Este estudio proporciona un excelente ejemplo a alta resolución para comprender cómo ajustan las aves su comportamiento y fisiología conforme se desplazan a través de un medio cambiante, y cómo reasignan sus recursos y modifican su movimiento para superar los peligros de una barrera ecológica como es el estrecho de Gibraltar. informacion[at]ebd.csic.es: Blas et al (2020) Overland and oversea migration of white storks through the water barriers of the straits of Gibraltar. Scientific Reports 10: 20760. DOI 10.1038/s41598-020-77273-x. VER Nota de prensa


www.nature.com/articles/s41598-020-77273-x
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Especialización individual en el uso del hábitat en una especie exitosa

Especialización individual en el uso del hábitat en una especie exitosa

El estudio de la expansión de especies nativas exitosas ha ganado mucha importancia desde el punto de vista de la gestión y de la biología de la conservación. El éxito de estas especies se explica en parte por su gran adaptabilidad y plasticidad comportamental, lo que les confiere una serie de ventajas para explotar los recursos de origen antrópico. Estudios previos han considerado que todos los individuos integrantes de las poblaciones de estas especies son ecológicamente similares, sin contemplar potenciales diferencias individuales. Estas diferencias individuales pueden tener gran relevancia a la hora de entender los mecanismos ecológicos que gobiernan la expansión de estas especies. En el presente trabajo se estudia la ecología espacial de la gaviota patiamarilla (Larus michahellis), un claro ejemplo de especie exitosa en el sur de Europa, con la finalidad de examinar el grado de especialización individual en el uso del hábitat. Para estudiar las estrategias individuales en el uso del hábitat, se calcula una serie de descriptores de especialización a partir de datos espaciales en 18 gaviotas monitorizadas mediante sensores GPS de manera continua y simultanea durante el periodo reproductor. Los resultados mostraron que se trata de una especie tremendamente generalista a nivel poblacional en cuanto al  tipo de hábitat utilizado, sin embargo a nivel individual existen diferentes grados de especialización dentro de la población, así como un gradiente en la segregación individual en función de la calidad del hábitat. Estos resultados sugieren que este grado de especialización y  segregación individual puede ser un mecanismo implicado en la expansión y éxito de la especie, ya que supondría una reducción del grado de competencia por los recursos tróficos a nivel intrapoblacional. informacion[at]ebd.csic.es: Navarro et al (2017) Shifting individual habitat specialization of a successful predator living in anthropogenic landscapes. Mar Ecol Prog Ser https://doi.org/10.3354/meps12124


http://www.int-res.com/abstracts/meps/Individual variability in seabird foraging and migration/av5