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Las actividades humanas vinculan la presencia de murciélagos frugívoros con los brotes de la enfermedad del virus del Ébola

Se ha descrito un vínculo significativo entre la pérdida y fragmentación del bosque y los brotes de infección por el virus del Ébola (EVD) en humanos. La deforestación puede alterar la circulación natural de los virus y cambiar la composición, abundancia, comportamiento y, posiblemente, la exposición a los virus de las especies de reservorios. Esto a su vez podría aumentar el contacto entre animales infectados y los humanos. Se sospecha que los murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae son reservorios del virus Ébola. En la actualidad, la única evidencia que asocia estos murciélagos con el EVD es la presencia de individuos seropositivos en ocho especies y reacciones en cadena de la polimerasa en tres. Este estudio ha investigado si las actividades humanas pueden aumentar las áreas de campeo de los murciélagos africanos y si este efecto se superpone geográficamente con brotes de EVD que, a su vez, se verían favorecidos por la deforestación. Se utilizaron registros de observación de especies para las 20 especies de murciélagos frutales que se encuentran en áreas favorables para el virus del Ébola para determinar los factores que afectan el área de campo de los murciélagos dentro del área predicha del virus del Ébola. El área de actividad de algunas especies de murciélagos frutales parecía estar relacionada con actividades humanas dentro de las áreas favorables para el virus del Ébola. Más específicamente, las áreas donde las actividades humanas favorecen la presencia de cinco especies de murciélagos frutales se superponen con las áreas donde los brotes de EVD en humanos fueron favorecidos por la deforestación. Estas cinco especies son las siguientes: Eidolon helvum, Epomops franqueti, Megaloglossus woermanni, Micropteropus pusillus y Rousettus aegyptiacus. De estos cinco, todos menos Megaloglossus woermanni han registrado individuos seropositivos. Para las restantes 15 especies de murciélagos, no se encontró apoyo biogeográfico para la hipótesis de que la influencia humana positiva en los murciélagos frutales podría estar asociada con brotes de Ébola en áreas deforestadas dentro del bioma de los bosques tropicales en África occidental y central. Este trabajo es un primer paso práctico que permite una mayor investigación de las redes y vías que pueden conducir a un brote de EVD. El marco del modelado empleado en este estudio puede usarse para otras enfermedades infecciosas emergentes. informacion[at]ebd.csic.es: Olivero et al (2019) Human activities link fruit bat presence to Ebola virus disease outbreaks. Mammal Review. DOI 10.1111/mam.12173


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mam.12173
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Evolución de la morfología celular de los pétalos en la flora ornitófila de Macaronesia

Evolución de la morfología celular de los pétalos en la flora ornitófila de Macaronesia

El cambio en la fauna de polinizadores suele estar asociado a transiciones evolutivas en ciertos rasgos florales como puede ser el color, volumen y composicion química del néctar. Un rasgo floral poco estudiado, y cuya trascendencia en la polinización era desconocida, son los cambios en los tipos celulares de la superficie epidérmica de los pétalos. En este trabajo se investiga como los cambios en los polinizadores (desde insectos a aves paseriformes) en la flora ornitófila de las islas de Macaronesia está asociado a transiciones evolutivas en las células epidérmicas de las flores. Para ello se selecccionó, para un análisis comparativo, un total de 81 especies que incluye 19 especies polinizadas por aves y aquellas más cercanas filogenéticamente, polinizadas por insectos. Los resultados muestran que en aquellas especies donde se ha registrado una evolución hacia la ornitofilia desde la entomofilia ha ocurrido una transición paralela hacia células epiteliales con superficies más lisas desde células papiladas o cónicas. El presente estudio sugiere que la micromorfología de los pétalos es un rasgo lábil durante las transiciones evolutivas, y que las células cónicas tienden a estar ausentes en aquellas especies donde los polinizadores (aves) han limitado la interacción mecánica con las flores. informacion[at]ebd.csic.es: Ojeda  et al (2016) Pollinator shifts drive petal epidermal evolution on the Macaronesian Islands birdflowered species. Biol Lett 12, 20160022


http://rsbl.royalsocietypublishing.org/content/12/4/20160022