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El impacto humano ha contribuido al declive del lince boreal en Europa

Entender la contribución de los procesos evolutivos a largo plazo y los recientes impactos antropogénicos en las actuales pautas genéticas de las especies silvestres es fundamental para evaluar los riesgos genéticos y diseñar estrategias de conservación. El lince boreal, a pesar de tener una población grande y muy distribuida en diferentes regiones geográficas del Planeta, paradójicamente muestra una variabilidad genética muy baja, similar a la de algunas especies en peligro, como el oso pardo de los Apeninos, y sólo un poco más alta que la del lince ibérico. La especie ha sufrido un declive poblacional continuado desde hace miles de años, mucho más acentuado después de la última glaciación, especialmente en Europa. Las poblaciones de lince boreal se mantuvieron genéticamente homogéneas y relativamente abundantes hasta hace 100.000 años, pero empezaron a reducir sus efectivos y a contraer su área de distribución en esa fecha, probablemente como consecuencia del enfriamiento del clima. En este momento, las poblaciones de la parte asiática del continente empezaron a divergir de las europeas hasta que llegaron a aislarse completamente hace 10.000 años. Para el estudio, se secuenciaron 80 genomas completos de muestras de lince boreal de 12 poblaciones con condiciones climáticas y ambientales completamente diferentes, desde bosques templados en Polonia al desierto de Gobi, pasando por bosques de taiga del norte de Siberia hasta la costa oriental rusa. Además del enfriamiento característico de ese período glaciar, también la expansión de los seres humanos podría haber tenido un impacto sobre los linces, tanto de forma indirecta, mediante la caza de las especies silvestres que servían de alimento al lince boreal, por ejemplo los ungulados, como de forma directa sobre las propias poblaciones del lince boreal. En otras palabras, la presencia humana podría haber contribuido al declive y la fragmentación, sobre todo de las poblaciones europeas de este felino. Mientras que la presión humana en Asia fue mucho más baja, en Europa la expansión humana se vio intensificada con el desarrollo de la agricultura, a lo que se habría sumado las políticas de exterminio iniciadas en el siglo XX. El resultado ha sido la desaparición de la especie de casi toda Europa Occidental y el empobrecimiento y diferenciación genética de las poblaciones que quedan. La actividad humana tiene gran impacto en la supervivencia de especies salvajes, pero esta influencia podría haber comenzado ya hace varios milenios, dejando una huella legible en el genoma de los supervivientes. El estudio sugiere que la mejor estrategia para recuperar las poblaciones de lince boreal en Europa, donde la especie está especialmente impactada por influencia antrópica, es asegurar la conectividad entre las poblaciones, con el objetivo de revertir su aislamiento genético y empezar a restaurar el genoma del lince boreal. informacion[at]ebd.csic.es: Lucena-Perez et al (2020). Genomic patterns in the widespread Eurasian lynx shaped by Late Quaternary climatic fluctuations and anthropogenic impacts. MOL ECOL 29(4) DOI 10.1111/mec.15366


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15366
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Genética de población de lobos: revisión sistemática, meta-análisis y sugerencias para la conservación y gestión

Genética de población de lobos: revisión sistemática, meta-análisis y sugerencias para la conservación y gestión

El lobo gris (Canis lupus) es un carnívoro icónico cuyo valor intrínseco como superpredador y su papel de especie clave obtienen cada vez más reconocimientos. Sin embargo, durante mucho tiempo el lobo también ha sido una fuente de conflictos con el hombre, lo que ha motivado su persecución resultando en una disminución significativa en su número, diversidad genética y flujo de genes entre poblaciones. Para que la protección y gestión de las poblaciones de lobos sea más eficaz en Europa, es crucial contar con sólidas evidencias científicas. Esta revisión sirve como resumen analítico de las principales conclusiones de los estudios de genética de poblaciones de lobos en Europa, incluyendo los principales estudios de la 'era pre-genómica' y las primeras evidencias de la 'era de la genómica'. En este estudio se analizan y debaten los resultados derivados de los análisis de tres compartimentos del genoma de los mamíferos con diferentes modalidades de transmisión. Para describir las tendencias y los patrones de variación genética a gran escala en las poblaciones de lobos europeos, se realizó un meta-análisis basado en los resultados de estudios anteriores de microsatélites con la inclusión de nuevos datos, que abarcan los 19 países europeos para los que la información genética del lobo está disponible. Se han comparado diferentes índices de diversidad genética en las poblaciones de lobos y se ha encontrado una tendencia significativa espacial en la heterocigosidad en toda Europa, desde el sur-oeste (diversidad genética más baja) al noreste (más alta). La gama de autocorrelación espacial calculado sobre la base de tres características de la diversidad genética fue 650 a 850 km, lo que sugiere que la diversidad genética de una población de lobos dado puede ser influenciada por poblaciones alejadas de hasta 850 km. Resultados importantes de esta síntesis son la discusión de los problemas más acuciantes que amenazan las poblaciones de lobos en Europa, la identificación de importantes lagunas en los conocimientos actuales, la propuesta de soluciones para superar estas limitaciones, y las recomendaciones para la conservación y gestión del lobo basada en la ciencia a nivel regional y europeo. informacion[at]ebd.csic.es: Hindrikson et al (2016) Wolf population genetics in Europe: a systematic review, meta-analysis and suggestions for conservation and management. Biol Rev doi: 10.1111/brv.12298


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/brv.12298/abstract;jsessionid=253D80DCC1F9422D8BA60477025D1F55.f03t04