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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Invasiones, estructura funcional y procesos ecosistémicos

Numerosos estudios constatan una disminución de especies nativas en comunidades afectadas por invasiones de plantas exóticas, pero las implicaciones de las pérdidas de las especies sobre la estructura funcional de la comunidad y los procesos ecosistémicos han sido menos exploradas. Las preguntas que se plantean son: (1) ¿cuáles son los impactos de los taxones de las plantas invasoras sobre la estructura funcional de la comunidad receptora; y (2) hay vínculos entre dicha estructura funcional y las propiedades de los ecosistemas que representan procesos ecosistémicos claves? El estudio, llevado a cabo en hábitats costeros de las islas Baleares, reveló que la invasión por Carpobrotus condujo a una homogeneización funcional dentro de la comunidad, lo que presumiblemente reduce su resiliencia. La estructura funcional de la comunidad fue más sensible a la invasión que las propiedades de los ecosistemas. La débil relación entre los índices funcionales y las propiedades del ecosistema sugieren que responden a la invasión a velocidades diferentes. informacion[at]ebd.csic.es: Castro-Díez et al (2016) Linking the impacts of plant invasion on community functional structure and ecosystem properties. J Veg Sci DOI: 10.1111/jvs.12429


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/jvs.12429/full