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Más evidencias de cómo la acción humana está afectando la evolución de animales y plantas

Muchas especies en la Tierra establecen relaciones beneficiosas con otras especies, como por ejemplo las plantas y sus dispersores de semillas. Si los animales que comen frutos desaparecen repentinamente, las plantas que dependen de ellos para dispersarse sufrirán las consecuencias. Tales relaciones son el resultado de millones de años de evolución de ambos grupos de organismos. Aquí se cuantifica cuántos años de evolución estamos perdiendo debido a la extinción de los animales frugívoros que establecen relaciones beneficiosas con las plantas. Los investigadores demostraron que algunas interacciones entre las aves y las plantas son bastante más antiguas que otras y que la extinción de una de las partes provoca una gran pérdida de la historia evolutiva. Las historias evolutivas más antiguas tienden a ser bastante particulares y realizan funciones únicas en la Naturaleza. En la Selva Atlántica, por ejemplo, la jacutinga Pipile jacutinga tiene una historia evolutiva de alrededor de 29 millones de años (Ma) y es uno de los principales dispersores del plamito juçara Euterpe edulis, que tiene alrededor de 99 Ma. Combinados, su interacción contiene cerca de 130 Ma de información evolutiva única. La jacutinga es una de las aves más cazadas en la Selva Atlántica y, si se extingue, llevará consigo la desaparición de la historia evolutiva de todas las interacciones que establece, incluida la dispersión de semillas del palmito juçara. Los seres humanos están actuando en la Tierra como el meteoro que mató a los dinosaurios. No solo estamos empobreciendo la biodiversidad de nuestro planeta, sino también empobreciendo la historia evolutiva de la Tierra. informacion[at]ebd.csic.es: Emer et al (2019) Defaunation precipitates the extinction of evolutionarily distinct interactions in the Anthropocene. Sci Adv DOI: 10.1126/sciadv.aav6699


https://advances.sciencemag.org/content/5/6/eaav6699
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La abundancia de especies de plantas y la filogenia explican la estructura de las redes de reclutamiento

La abundancia de especies de plantas y la filogenia explican la estructura de las redes de reclutamiento

Las plantas adultas pueden afectar al reclutamiento de las jóvenes, filtrando algunas y permitiendo el reclutamiento de otras. Esto puede tener profundos efectos en la dinámica de la comunidad vegetal. Las redes de reclutamiento (RN) representan qué especies se reclutan bajo cuáles otras. En este trabajo se investiga si la abundancia de especies y la distancia filogenética explican la estructura de las RN de diferentes comunidades. Se estima la frecuencia de las interacciones entre plantas adultas y reclutas en 10 comunidades forestales para describir sus RNs. Para cada RN, se determinó la forma funcional (lineal, potencia o exponencial) que mejor describe la relación de la frecuencia de interacción con tres predictores: abundancia de especies adultas, abundancia de especies recluta y distancia filogenética. Se ajustan diferentes modelos con todas las combinaciones de variables predictoras, con los cuales se simulan diferentes RNs. La mejor forma funcional de cada predictor fue la misma en la mayoría de las comunidades (lineal para abundancia de especies adultas, potencia para la abundancia de especies reclutas y exponencial para distancia filogenética). El modelo que incluye todas las variables predictoras fue consistentemente el mejor para explicar la frecuencia de interacción y mostró el mejor rendimiento en la predicción de la estructura de las RNs. Los resultados sugieren que los mecanismos relacionados con la abundancia de especies son necesarios pero insuficientes para explicar el ensamblaje de RNs. Los procesos evolutivos que afectan la divergencia filogenética son determinantes para la estructura de RN. informacion[at]ebd.csic.es: Alcántara et al (2019) Plant species abundance and phylogeny explain the structure of recruitment networks. New Phytol doi: 10.1111/nph.15774

 


https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/30843205