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Marabuntas de hormigas legionarias en los nidos de Tortugas de Laúd

La mortalidad de los huevos es uno de los principales factores que afectan a la historia de la vida y la conservación de especies ovíparas. Se describe una colonización masiva y críptica de muchos huevos de tortuga laúd (Dermochelys coriacea) en la colonia de cría más importante para la especie que se encuentra en Gabón. Un total de 163 nidos fueron desenterrados en la playa de Kingere, revelando que sólo el 16,7% de los huevos produjeron crías. En el 59% de los nidos, más de la mitad de los huevos estaban muertos y atacados por invertebrados y el 94% tenía al menos un huevo afectado por invertebrados. La tasa de huevos y huevos sin yema afectados por invertebrados dentro de una nidada varió entre el 0% y el 100%, con una proporción promedio de 39% y 52%, respectivamente. Los invertebrados más comunes que interactuaban con los huevos eran cangrejos fantasmas (ocipódidos) e insectos que afectaban al 51% y 82% de los nidos, respectivamente. El cangrejo y el insecto co-ocurrieron en el 33% de los nidos afectados. Las hormigas, identificadas como Dorylus spininodis (Emery 1901) fueron encontradas en el 56% de los nidos excavados. Sin embargo, no fue posible determinar si las hormigas depredaban los huevos vivos o los huevos muertos que ya habían sido depredados. Muy a menudo, cientos de hormigas fueron encontradas ahogadas dentro de los huevos muertos. Las termitas y otros invertebrados se asociaron al hábitat de cría de las tortugas y se identificaron como consumidores oportunistas, siendo este el primer registro de interacción entre termitas y huevos de tortugas. Se encontró una inusual interacción ecológica dentro de las puestas de la tortuga laúd entre las termitas y las hormigas en el 11% de los nidos. La abrupta transición entre el suelo forestal y la playa podría estar favoreciendo una próspera actividad microbiana e invertebrada en el perfil arenoso que coloniza los nidos. informacion[at]ebd.csic.es: Ikaran et al (2020) Cryptic massive nest colonisation by ants and termites in the world's largest leatherback turtle rookery Ethol Ecol Evol 2020. Doi 10.1080/03949370.2020.1715487


https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/03949370.2020.1715487
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La calidad individual como sensibilidad a la disponibilidad de cisteína en un sistema de señalización honesta basada en melaninas

La calidad individual como sensibilidad a la disponibilidad de cisteína en un sistema de señalización honesta basada en melaninas

La evolución de la comunicación animal honesta es entendida principalmente a través del principio del hándicap, que es intrínsecamente dependiente del concepto de calidad individual: los individuos de baja calidad no pueden producir señales de alta calidad porque si lo hicieran pagarían costes de producción mayores que los individuos de alta calidad. Se ha probado una explicación alternativa para el tamaño del babero negro de los machos de gorrión común Passer domesticus, una señal honesta de calidad cuya expresión está negativamente relacionada con los niveles del pigmento feomelanina en sus plumas constituyentes. Previamente los autores mostraron que reducciones experimentales de cisteína, que participa en la feomelanogénesis, mejoran el fenotipo (baberos más grandes que en controles) de los machos de alta calidad (aves con los mayores baberos inicialmente) sólo. Aquí se ha llevado a cabo un experimento bajo condiciones opuestas, aumentando la disponibilidad de cisteína en la dieta, y obtuvimos resultados opuestos: fenotipos deteriorados (baberos más pequeños que en controles) fueron sólo expresados por las aves de alta calidad. Algunas aves también fueron tratadas con el pro-oxidante dibromuro de diquat, y se encontró que la resistencia celular a radicales libres de las aves de alta calidad se benefició más de la actividad antioxidante de la cisteína frente al diquat que la resistencia celular de las aves de baja calidad. Estos resultados apoyan la existencia de un mecanismo de desacoplamiento de cisteína y feomelanina en las aves de baja calidad que les confiere una baja sensibilidad a variaciones en la disponibilidad de cisteína. Esto constituye una explicación para la evolución de la honestidad de señales que supera las limitaciones del principio del hándicap, porque proporciona una definición específica de calidad individual y porque los costes no son así necesarios para evitar que los individuos de baja calidad produzcan grandes señales. informacion[at]ebd.csic.es: Galván & Alonso-Alvarez Individual quality as sensitivity to cysteine availability in a melanin-based honest signalling system. J Exp Biol doi: 10.1242/jeb.160333


http://jeb.biologists.org/content/early/2017/05/24/jeb.160333