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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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La capacidad de dispersión explica la evolución de la variabilidad en longevidad

La capacidad de dispersión explica la evolución de la variabilidad en longevidad

La explicación evolutiva para la variación en longevidad todavía se basa en la hipótesis de la pleiotropía antagónica, que ha sido puesta en cuestión por numerosos estudios. Modelos alternativos asumen la existencia de genes que favorecen el envejecimiento y de beneficios de grupo a expensas de reducciones en la longevidad de los individuos. Aquí se propone un nuevo modelo sin hacer estas asunciones. Se considera que una dispersión limitada puede generar, a través de un flujo génico reducido, la segregación espacial de organismos individuales en base a la longevidad. Los individuos de subpoblaciones con longevidades más cortas podrían así resistir el colapso de una población creciente mejor que individuos de subpoblaciones con longevidades más largas, de esta forma reduciendo la variabilidad en longevidad en cada especie. Como las especies que se dispersan menos podrían formar subpoblaciones más homogéneas en términos de longevidad, esto podría llevar a una mayor capacidad para maximizar la longevidad que generan subpoblaciones viables, creando así asociaciones negativas entre la capacidad de dispersión y longevidad entre especies. Se evalúa el modelo con simulaciones basadas en individuos y un estudio comparativo utilizando datos empíricos de longevidad máxima y distancia de dispersión natal en 26 especies de aves, controlando por los efectos de variabilidad genética, tamaño corporal y filogenia. Las simulaciones resultaron en longevidades máximas siendo originadas en las probabilidades de dispersión más bajas, y los análisis comparativos resultaron en una asociación negativa entre longevidad y distancia de dispersión natal, de esta forma consistente con nuestro modelo. Los resultados sugieren por tanto que la evolución de la variabilidad de longevidad es el resultado del proceso ecológico de dispersión. informacion[at]ebd.csic.es Galván & Møller (2018) Dispersal capacity explains the evolution of lifespan variability Ecol Evol https://doi.org/10.1002/ece3.4073


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1002/ece3.4073