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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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La liberalización de la Política Agrícola Común afectará al buitre negro

La liberalización de la Política Agrícola Común afectará al buitre negro

La liberalización de la Política Agrícola Común (PAC), un programa de la Unión Europea que pretende garantizar a los agricultores un nivel de vida razonable mediante la concesión de ayudas, mejora de la productividad, apoyo en el mercado y desarrollo rural, podrá afectar a la distribución del buitre negro, una especie carroñera que está fuertemente ligada al ecosistema mediterráneo. El estudio se centra en el empleo de diferentes modelos socioeconómicos de previsión de abandono de tierras para evaluar cómo se verá afectada la distribución de esta especie en 2040. Los resultados indican que el principal factor de cambio es la posibilidad de liberalización de la Política Agrícola Común. La liberación de la PAC supondría una reducción de las ayudas y subvenciones a agricultores, y esto conllevaría un aumento del abandono de tierras y una sucesión natural de la vegetación (rewilding). En esta situación, las tierras abandonadas se transformarían con el tiempo en bosques maduros, lo que beneficiaría el hábitat de cría del buitre negro, pero quedaría afectado su hábitat de forrajeo, es decir, la probabilidad de conseguir alimento, ya que el conejo, importante en su dieta, estaría menos disponible en este tipo de hábitat. El mantenimiento de la PAC en la línea actual no provocaría el abandono de tantas tierras ya que se mantendrían las ayudas. Sin embargo, hay otros factores, como los incendios forestales, que también pueden afectar al hábitat de cría del buitre negro. Aunque el buitre negro viera afectado su hábitat de forrajeo con la proliferación del bosque maduro, sus movimientos amplios le permitirían recorrer grandes distancias para conseguir alimento. También los incendios forestales aumentarían la presencia del conejo, al existir más zonas libres. A pesar de eso, los modelos dicen que el cambio de la PAC será crucial para ver cambios en el paisaje que afecten al buitre negro. Por otra parte, aunque según los modelos nuevas áreas se vuelvan aptas para albergar estas especies, es probable que la colonización no ocurra a corto o medio plazo. El trabajo es de gran importancia ya que es la primera vez que se hace este tipo de estudios con una especie carroñera y amenazada. informacion[at]ebd.csic.es García-Barón et al (2018) How to fit the distribution of apex scavengers into land-abandonment scenarios? The Cinereous vulture in the Mediterranean biome. Divers Distrib https://doi.org/10.1111/ddi.12743


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/ddi.12743