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El impacto humano ha contribuido al declive del lince boreal en Europa

Entender la contribución de los procesos evolutivos a largo plazo y los recientes impactos antropogénicos en las actuales pautas genéticas de las especies silvestres es fundamental para evaluar los riesgos genéticos y diseñar estrategias de conservación. El lince boreal, a pesar de tener una población grande y muy distribuida en diferentes regiones geográficas del Planeta, paradójicamente muestra una variabilidad genética muy baja, similar a la de algunas especies en peligro, como el oso pardo de los Apeninos, y sólo un poco más alta que la del lince ibérico. La especie ha sufrido un declive poblacional continuado desde hace miles de años, mucho más acentuado después de la última glaciación, especialmente en Europa. Las poblaciones de lince boreal se mantuvieron genéticamente homogéneas y relativamente abundantes hasta hace 100.000 años, pero empezaron a reducir sus efectivos y a contraer su área de distribución en esa fecha, probablemente como consecuencia del enfriamiento del clima. En este momento, las poblaciones de la parte asiática del continente empezaron a divergir de las europeas hasta que llegaron a aislarse completamente hace 10.000 años. Para el estudio, se secuenciaron 80 genomas completos de muestras de lince boreal de 12 poblaciones con condiciones climáticas y ambientales completamente diferentes, desde bosques templados en Polonia al desierto de Gobi, pasando por bosques de taiga del norte de Siberia hasta la costa oriental rusa. Además del enfriamiento característico de ese período glaciar, también la expansión de los seres humanos podría haber tenido un impacto sobre los linces, tanto de forma indirecta, mediante la caza de las especies silvestres que servían de alimento al lince boreal, por ejemplo los ungulados, como de forma directa sobre las propias poblaciones del lince boreal. En otras palabras, la presencia humana podría haber contribuido al declive y la fragmentación, sobre todo de las poblaciones europeas de este felino. Mientras que la presión humana en Asia fue mucho más baja, en Europa la expansión humana se vio intensificada con el desarrollo de la agricultura, a lo que se habría sumado las políticas de exterminio iniciadas en el siglo XX. El resultado ha sido la desaparición de la especie de casi toda Europa Occidental y el empobrecimiento y diferenciación genética de las poblaciones que quedan. La actividad humana tiene gran impacto en la supervivencia de especies salvajes, pero esta influencia podría haber comenzado ya hace varios milenios, dejando una huella legible en el genoma de los supervivientes. El estudio sugiere que la mejor estrategia para recuperar las poblaciones de lince boreal en Europa, donde la especie está especialmente impactada por influencia antrópica, es asegurar la conectividad entre las poblaciones, con el objetivo de revertir su aislamiento genético y empezar a restaurar el genoma del lince boreal. informacion[at]ebd.csic.es: Lucena-Perez et al (2020). Genomic patterns in the widespread Eurasian lynx shaped by Late Quaternary climatic fluctuations and anthropogenic impacts. MOL ECOL 29(4) DOI 10.1111/mec.15366


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15366
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La prohibición del comercio de aves silvestres de la UE reduce los riesgos de invasión

La prohibición del comercio de aves silvestres de la UE reduce los riesgos de invasión

El comercio internacional de especies silvestres es una fuente importante de invasiones biológicas actuales. Sin embargo, no se ha evaluado empíricamente el poder de las regulaciones comerciales para reducir el riesgo de invasiones a escala continental. Aunque las respuestas de las políticas internacionales para combatir las invasiones biológicas han aumentado en las últimas décadas, la responsabilidad de la protección contra los invasores recae principalmente en los gobiernos nacionales. Esto ha generado importantes diferencias en la legislación entre países, reduciendo la probabilidad de invasión en países o regiones donde se implementan, pero impidiendo abordar el problema de las especies invasoras como un problema global ya que las especies de riesgo aún pueden exportarse a otros países. La prohibición del comercio de aves silvestres en Europa se implementó en el año 2005 para frenar la propagación de la gripe aviar. Se ha investigado si esta prohibición redujo el riesgo de invasión en dos países europeos, donde se introdujeron 398 especies de aves no nativas en el medio natural entre 1912 y 2015. El número de nuevas especies introducidas por año aumentó exponencialmente hasta 2005 (al mismo tiempo que el volumen de importaciones de aves silvestres), y luego disminuyó drásticamente en los años siguientes. Curiosamente, un tempestivo cambio de estrategia comercial de aves silvestres a aves criadas en cautividad, con un potencial invasivo más bajo, permitió que la disponibilidad de aves en los mercados se mantuviera. Los resultados demuestran la efectividad de una prohibición comercial para prevenir las invasiones biológicas sin afectar la capacidad de satisfacer las demandas de la sociedad. informacion[at]ebd.csic.es: Cardador et al (2019) The European trade ban on wild birds reduced invasion risks. Conserv Lett https://doi.org/10.1111/conl.12631


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/conl.12631