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El precio de los errores no es igual para todos

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La elección del hábitat coincidente es un mecanismo de selección del hábitat basado en la auto-evaluación de las perspectivas locales de éxito de cada individuo en función de su fenotipo particular. Este mecanismo resulta normalmente en un incremento del grado de adaptación local. Sin embargo, a pesar de las importantes ventajas de la elección de hábitat coincidente, su prevalencia en la naturaleza parece ser muy baja. Una posible explicación podría ser que este mecanismo solo se manifieste en aquellos segmentos de una población en los que una decisión errónea en la elección de hábitat (e.g. discordancia fenotipo-ambiente) conlleve costes importantes. Para probar esta hipótesis, utilizamos una población reproductora de salmón rojo (Oncorhynchus nerka) expuesta a un riesgo de depredación diferencial dependiendo del tamaño. Usando la duración del periodo de defensa de la puesta como una medida de éxito reproductivo, evaluamos los costes de elegir erróneamente en distintos segmentos de la población: machos, hembras, peces pequeños de 2 años de edad y peces grandes de 3 años. Los osos, principales depredadores de los salmones, muestran una clara preferencia por los individuos más grandes, especialmente en aguas poco profundas. Esto se traduce en un gradiente de riesgo de depredación que cambia en función de la profundidad de agua y del tamaño del pez y que, por tanto, los salmones pueden utilizar para guiar sus decisiones espaciales. Los resultados mostraron que los salmones del mismo tamaño y edad tendían a agruparse en sitios de profundidad similar, lo que concuerda con el patrón resultante de una elección de hábitat coincidente. Sin embargo, este mecanismo estuvo favorecido por la selección natural sólo en las hembras de 3 años - el segmento de la población más vulnerable a la depredación por osos. Este estudio demuestra que la elección de hábitat coincidente no es igual de importante para todos los segmentos de una población, y sugiere que, como resultado de estas diferencias, la prevalencia real de este mecanismo en la naturaleza podría haberse subestimado.informacion[at]ebd.csic.es: Camacho & Hendry (2020) Matching habitat choice: it's not for everyone. Oikos DOI 10.1111/oik.06932


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/oik.06932
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Las hembras se emparejan con machos con coloración feomelánica poco intensa en el trepador azul Sitta europea

Las hembras se emparejan con machos con coloración feomelánica poco intensa en el trepador azul Sitta europea



La selección sexual puede llevar a la evolución de rasgos fenotípicos debido a preferencias de las hembras por una expresión exagerada de los rasgos en los machos. La selección sexual también puede llevar a la pérdida evolutiva de los rasgos, un proceso al que se hipotetiza que contribuyen las preferencias de las hembras por una expresión reducida de los rasgos de los machos. Sin embargo, la evidencia empírica de preferencias de las hembras por rasgos reducidos de machos es prácticamente inexistente. El trepador azul Sitta europaea proporciona una oportunidad para evaluar esta hipótesis, ya que presenta una zona naranja del flanco producida por el pigmento feomelanina desde el primer plumaje de las aves y su color es más intenso en los pollos en baja condición en nuestra población. Se ha propuesto que las aves en desarrollo en baja condición podrían aumentar su producción de feomelanina como una estrategia de detoxificación. Las hembras de trepador podrían preferir así emparejarse con machos que muestren plumas del flanco de color disminuido, ya que esto indicaría que los machos experimentaron buenas condiciones durante su desarrollo temprano, lo que puede afectar positivamente a la eficacia biológica de las generaciones futuras. Este estudio aporta resultados consistentes con esta predicción en una población salvaje de trepador azul, ya que los machos adultos con plumas naranjas más claras se emparejaron antes, mientras que la coloración naranja no tuvo un efecto sobre el éxito de emparejamiento de las hembras. La expresión de la coloración naranja no fue afectada por la condición corporal de las aves, sugiriendo que las hembras obtienen información sobre la condición corporal durante el desarrollo temprano de sus potenciales parejas y no sobre su condición corporal actual. Esto constituye uno de los pocos ejemplos de emparejamiento de hembras con machos que muestras rasgos reducidos y proporciona la única explicación hasta ahora por la que este proceso puede ocurrir. Informacion[at]ebd.csic.es: Galvan & Rodríguez-Martinez (2018) Females mate with males with diminished pheomelanin?based coloration in the Eurasian nuthatch Sitta europaea. J Avian Biol. Doi 10.1111/jav.01854


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/jav.01854