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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Las seis amenazas que acosan a las pardelas y los petreles

Las seis amenazas que acosan a las pardelas y los petreles

Las pardelas y los petreles son un grupo de aves muy adaptadas a la vida en el mar que engloba 120 especies distribuidas por todos los océanos del mundo. Estas aves tienen historias de vida que se caracterizan por períodos prolongados de crianza de pollos, baja fecundidad, alta supervivencia adulta, alta filopatría a las colonias de nacimiento, y fidelidad de pareja a largo plazo y, por lo tanto, son vulnerables al cambio global producido por los humanos. De hecho, estas aves marinas presentan un estado de conservación deficiente: el 41% de ellas está amenazadas según los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza debido a las alteraciones producidas por el hombre en las colonias de cría, pero también en el mar. El estudio llama la atención sobre la deficiencia de información que existe para muchas de estas especies: mientras algunas están bien estudiadas, incluso se utilizan como bioindicadores de la salud de los mares, para otras existen importantes lagunas de conocimiento con respecto a información básica para su conservación, como pueden ser la localización de las áreas de reproducción o invernada o sus rutas migratorias. Aquí se recoge la opinión de 38 investigadores para señalar las amenazas que acosan su conservación, y se identifican las seis principales: especies invasoras; muerte por la interacción con la pesca; sobreexplotación pesquera; contaminación lumínica; cambio climático, y polución. Los autores indican que la mejora del estatus de conservación es posible, por ejemplo mediante esfuerzos activos como la restauración de los hábitats de cría, la mejora de políticas y regulaciones a nivel mundial y regional, y la participación de las comunidades locales en esfuerzos puntuales de conservación, como por ejemplo las campañas de recogida de pollos deslumbrados por la iluminación artificial.informacion[at]ebd.csic.es: Rodríguez et al (2019) Future directions in conservation research on petrels and shearwaters. Front Mar Sci DOI: 10.3389/fmars.2019.00094


https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fmars.2019.00094/abstract