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La hormiga argentina perjudica a los polluelos del carbonero común

Las consecuencias de las invasiones de hormigas en los ecosistemas sólo pueden hacerse evidentes después de largos períodos. Además, predecir cómo responderá la fauna nativa sensible sólo es posible si se identifican los mecanismos subyacentes de su impacto. Se estudió la comunidad de hormigas nativas e invasoras atraída por las cajas-nidos artificiales de aves, junto con la reproducción de un paseriforme silvestre durante cinco temporadas de cría consecutivas en relación con la presencia de una especie de hormiga invasor. Se analizaron los parámetros biométricos, reproductivos e individuales sanguíneos del carbonero común Parus major que se reproducen en sitios invadidos en comparación con sitios no invadidos por las hormigas argentinas Linepithema humile. Los carboneros criaban preferentemente en territorios no invadidos por la hormiga argentina. Además, las hormigas argentinas eran más abundantes en los nidos de los sitios invadidos que cualquier otra especie de hormiga nativa en los sitios no invadidos. Asimismo, las hormigas argentinas reclutaban en los nidos artificiales con mayor intensidad y respondían a una mayor variedad de contenidos de los nidos (huevos intactos, huevos rotos, heces, y huevos rotos junto con heces) que las especies nativas. Aunque el éxito de la cría y la condición de los adultos no variaron en relación con el estado de la invasión, la calidad de las crías se vio afectada negativamente por la presencia de las hormigas argentinas. Los polluelos criados en los sitios invadidos eran más delgados, con una relación ala/longitud del tarso más baja y tenían una peor condición nutricional y un equilibrio alterado de estrés oxidativo según mostraron varios parámetros sanguíneos. La distribución intercalada y la pequeña distancia entre los territorios invadidos y los no invadidos sugieren que la presencia de las hormigas afecta a la condición de los polluelos mediante la interferencia directa en el nido. Estos resultados ponen de relieve la importancia de evaluar los efectos inmediatos, como los parámetros fisiológicos de la fauna nativa, al estudiar las interacciones entre las hormigas y las aves nativas invasoras. informacion[at]ebd.csic.es: Álvarez et al (2020) Breeding consequences for a songbird nesting in Argentine ant' invaded land. Biol Invasions https://doi.org/10.1007/s10530-020-02297-3


https://link.springer.com/article/10.1007/s10530-020-02297-3
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Las semillas sin fruto carnoso pueden estar adaptadas para endozoocoria

Las semillas sin fruto carnoso pueden estar adaptadas para endozoocoria

En la literatura, muchas veces se da por hecho que tan solo las plantas con frutos carnosos se dispersan dentro del aparato digestivo de los vertebrados, es decir por "endozoocoria". Sin embargo, tan solo el 8% de los angiospermas de Europa continental tienen frutos carnosos, y endozoocoria de otras plantas por aves y mamíferos herbívoros y granívoros es muy frecuente en la naturaleza. Por ejemplo, las aves acuáticas granívoras son vectores para muchas plantas terrestres y acuáticas sin frutos carnosos, proporcionando distancias de dispersión especialmente largas. Pero ¿cómo pueden sus semillas sobrevivir el tránsito por el canal digestivo? ¿Son los mecanismos de resistir la digestión las mismas que se observan en las plantas con frutos carnosos? Usando microscopio electrónico de barrido, y 11 especies de plantas, se compararon la morfología de las semillas antes y después de pasar por el sistema digestivo de ánades azulones. La arquitectura diversa de las semillas y frutos secos se traduce en mecanismos múltiples de resistir la digestión y mantener la viabilidad. No hay diferencias fundamentales en las maneras en las que las semillas de plantas con y sin fruto carnoso se protegen del sistema digestivo. Las dos clases de plantas están pre-adaptadas para la endozoocoria, y para los mutualismos de dispersión de las semillas con sus vectores. informacion[at]ebd.csic.es: Costea et al (2019) The Effect of Gut Passage by Waterbirds on the Seed Coat and Pericarp of Diaspores Lacking "External Flesh": Evidence for Widespread Adaptation to Endozoochory in Angiosperms. PLoS ONE 14(12): e0226551


https://doi.org/10.1371/journal.pone.0226551