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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Los cortafuegos limitan los movimientos de las mariposas

Los cortafuegos limitan los movimientos de las mariposas

Los cortafuegos son elementos lineales que dividen el paisaje y evitan o mitigan la propagación de incendios forestales en los paisajes mediterráneos. Sin embargo, pocos estudios han abordado su efecto potencial sobre el comportamiento de los insectos. La falta de tráfico y otras actividades humanas en los cortafuegos los hace adecuados para estudiar el único efecto de la interrupción física del hábitat en el movimiento de los animales. El objetivo principal fue evaluar si el patrón de movimiento de una especie de mariposa se ve afectado por este elemento del paisaje. Las trayectorias de vuelo de la mariposa licaenida Plebejus argus se reconstruyeron dentro y alrededor de un cortafuegos mediante seguimiento visual y GPS en el Parque Nacional de Doñana. Las mariposas que estaban activas en el límite del cortafuegos a menudo evitaron entrar en el cortafuegos y, cuando lo hicieron, la mayoría de los individuos dieron la vuelta antes de llegar al lado opuesto. Dentro del cortafuegos, se registraron trayectorias más rápidas y rectas que en el matorral adyacente. Las mariposas que cruzaron el cortafuegos se dirigieron en la dirección más favorable para minimizar el tiempo que pasaban dentro de esta discontinuidad del hábitat. A escala de paisaje, la densidad de cortafuegos aumentó en áreas donde el hábitat de P. argus estaba más fragmentado y tenía una calidad inferior. En otros estudios se ha visto que cuando se desbrozan los cortafuegos en lugar de ararlos, pueden ser beneficiosos para las mariposas. Por el contrario, en Doñana los cortafuegos de suelo desnudo no proporcionan ningún recurso valioso para P. argus y sus condiciones ambientales probablemente conllevan un estrés fisiológico considerable. En resumen, un elemento lineal estrecho y abierto que carece de actividad humana induce un cambio marcado en el comportamiento del movimiento de una especie de mariposa, con posibles consecuencias en la dinámica de la población a escala de paisaje. Por lo tanto, los cortafuegos utilizados para proteger los paisajes mediterráneos podrían tener efectos secundarios en las poblaciones de animales además de la pérdida de hábitat localizada debido a la mera eliminación de la vegetación. informacion[at]ebd.csic.es: Fernández et al (2019) Firebreaks as a barrier to movement: the case of a butterfly in a Mediterranean landscape. J Insect Conserv DOI 10.1007/s10841-019-00175-5


https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10841-019-00175-5#Abs1