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La hormiga argentina perjudica a los polluelos del carbonero común

Las consecuencias de las invasiones de hormigas en los ecosistemas sólo pueden hacerse evidentes después de largos períodos. Además, predecir cómo responderá la fauna nativa sensible sólo es posible si se identifican los mecanismos subyacentes de su impacto. Se estudió la comunidad de hormigas nativas e invasoras atraída por las cajas-nidos artificiales de aves, junto con la reproducción de un paseriforme silvestre durante cinco temporadas de cría consecutivas en relación con la presencia de una especie de hormiga invasor. Se analizaron los parámetros biométricos, reproductivos e individuales sanguíneos del carbonero común Parus major que se reproducen en sitios invadidos en comparación con sitios no invadidos por las hormigas argentinas Linepithema humile. Los carboneros criaban preferentemente en territorios no invadidos por la hormiga argentina. Además, las hormigas argentinas eran más abundantes en los nidos de los sitios invadidos que cualquier otra especie de hormiga nativa en los sitios no invadidos. Asimismo, las hormigas argentinas reclutaban en los nidos artificiales con mayor intensidad y respondían a una mayor variedad de contenidos de los nidos (huevos intactos, huevos rotos, heces, y huevos rotos junto con heces) que las especies nativas. Aunque el éxito de la cría y la condición de los adultos no variaron en relación con el estado de la invasión, la calidad de las crías se vio afectada negativamente por la presencia de las hormigas argentinas. Los polluelos criados en los sitios invadidos eran más delgados, con una relación ala/longitud del tarso más baja y tenían una peor condición nutricional y un equilibrio alterado de estrés oxidativo según mostraron varios parámetros sanguíneos. La distribución intercalada y la pequeña distancia entre los territorios invadidos y los no invadidos sugieren que la presencia de las hormigas afecta a la condición de los polluelos mediante la interferencia directa en el nido. Estos resultados ponen de relieve la importancia de evaluar los efectos inmediatos, como los parámetros fisiológicos de la fauna nativa, al estudiar las interacciones entre las hormigas y las aves nativas invasoras. informacion[at]ebd.csic.es: Álvarez et al (2020) Breeding consequences for a songbird nesting in Argentine ant' invaded land. Biol Invasions https://doi.org/10.1007/s10530-020-02297-3


https://link.springer.com/article/10.1007/s10530-020-02297-3
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Los costes del comportamiento de petición de alimento en pollos de papamoscas cerrojillo

Los costes del comportamiento de petición de alimento en pollos de papamoscas cerrojillo

La mayoría de modelos teóricos sobre la evolución del comportamiento de petición de alimento de crías de aves asume que este comportamiento es costoso, de forma que sólo los pollos realmente necesitados de alimento se beneficiarán de emitir señales intensas. Sin embargo, las pruebas empíricas acumuladas en las últimas dos décadas que apoyan este supuesto son o bien contradictorias acerca de si existe un coste de crecimiento o bien escasas (podría existir un coste inmune). En este trabajo, se pone a prueba la existencia de ambos tipos de coste en pollos de papamoscas cerrojillo, una especie en la que los padres responden a las señales "sinceras" de hambre de las crías. Una pareja de pollos de cada nido, de tamaño similar, fue sometida a dos tratamientos. Uno de los pollos fue forzado experimentalmente a pedir alimento durante 51 s por ceba mientras que el otro sólo tuvo que pedir durante 3.4 s para recibir la misma cantidad de alimento. Al mismo tiempo, se registró la respuesta inmune de ambos pollos a un antígeno inocuo (fitohemaglutinina). Los pollos forzados a pedir durante más tiempo mostraron una respuesta inmune menor que sus hermanos control, lo que en esta especie en concreto podría ser considerado como un verdadero coste inmune de la petición. Los pollos experimentales también ganaron menos peso durante las horas diurnas de actividad pero lo compensaron con una menor pérdida de masa durante el periodo nocturno de descanso, con lo que al final tuvieron un crecimiento similar al de sus hermanos control durante un ciclo de 24 h. Este resultado sugiere que los efectos negativos de la petición sobre la ganancia de peso encontrados en algunos estudios previos pueden ser compensados de algún modo, evitando las consecuencias negativas sobre la supervivencia que podría tener un retraso en el crecimiento. Los resultados contradictorios que se han encontrado en estudios previos podrían reflejar diferencias en la capacidad de los pollos de distintas especies de mostrar cambios compensatorios en las ganancias de peso, pero si esas diferencias no se traducen en efectos sobre el crecimiento, y por tanto sobre el fitness de los pollos, pueden ser de poca utilidad para responder a la cuestión de si las señales de petición llevan asociados costes de crecimiento o no. Redondo et al (2016) Pied flycatcher nestlings incur immunological but not growth begging costs. Behav Ecol doi: 10.1093/beheco/arw045


http://beheco.oxfordjournals.org/content/early/2016/04/08/beheco.arw045.abstract?keytype=ref&ijkey=yWq6I8LCzowWIzD