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Predictores del servicio de polinización

El servicio de polinización es esencial para la reproducción sexual exitosa y la persistencia a largo plazo de las poblaciones de plantas polinizadas por insectos. Innumerables estudios han demostrado que un servicio insuficiente por parte de los polinizadores resulta en una reproducción sexual alterada ("limitación de polen"). Estudios que abordan directamente los factores que explican la variación en el servicio de los polinizadores entre especies o entre hábitats siguen siendo relativamente escasos, lo que limita nuestra comprensión de las causas principales de la variación natural en la limitación del polen. Este estudio ha evaluado la importancia de las características relacionadas con la polinización, la historia evolutiva y el hábitat como predictores del servicio de polinización en una gran muestra de especies de plantas que ocupan los hábitats montañosos no perturbados en el sureste de España. Se recolectaron datos cuantitativos sobre las visitas de polinizadores a 191 especies de plantas pertenecientes a 142 géneros de 43 familias. Se evaluaron el valor predictivo de los rasgos florales simples, la filogenia y el tipo de hábitat. Se realizaron un total de 24.866 censos de polinizadores que representan 5.414.856 minutos de observación de flores en 510 días diferentes. La probabilidad de visita de plantas con múltiples flores y las de una sola flor para todos los polinizadores combinados, fueron predicho correctamente por los efectos combinados del tipo de perianto (abierto frente a exclusivo), la clase de la unidad visitada (planta de una sola flor frente a múltiples flores), la biomasa de la unidad visitada, las relaciones filogenéticas y el tipo de hábitat. La composición de los polinizadores a nivel de orden de insectos varió ampliamente entre las especies de plantas, lo que refleja en gran medida las respuestas de visitas contrastantes de coleópteros (escarabajos), dípteros (moscas), himenópteros (abejas) y lepidópteros (mariposas) a la variación en los rasgos florales. Por ejemplo, los lepidópteros respondieron positivamente al aumento de la biomasa en la unidad visitada en especies con múltiples flores, pero negativamente en especies con flores individuales y periantos exclusivos. La composición de polinizadores tenía un fuerte componente filogenético, y la distribución de los puntos críticos de autocorrelación filogenética de las tasas de visitas a través de la filogenia de las plantas difería ampliamente entre los órdenes de insectos. El tipo de hábitat fue un predictor clave de la composición de los polinizadores, ya que las principales órdenes de insectos exhibieron una variación desacoplada entre los tipos de hábitat en las tasas de visitas. El muestreo integral de polinizadores de una comunidad regional de plantas ha demostrado que las visitas y la composición de polinizadores se pueden predecir prudentemente mediante una combinación de características florales simples, el tipo de hábitat y la historia evolutiva. Estudios ambiciosos a nivel de comunidades pueden ayudar a formular nuevas hipótesis y preguntas, arrojar nueva luz sobre las controversias persistentes en la investigación de la polinización (por ejemplo, "síndromes de polinización") e identificar las precauciones metodológicas que deben considerarse en los estudios de comunidades de polinizadores que trabajan con muestras pequeñas de especies de plantas y sesgadas filogenéticamente. informacion[at]ebd.csic.es: Herrera (2019) Flower traits, habitat, and phylogeny as predictors of pollinator service: a plant community perspective. Ecol Monographs DOI 10.1002/ecm.1402


https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecm.1402
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Los costes del comportamiento de petición de alimento en pollos de papamoscas cerrojillo

Los costes del comportamiento de petición de alimento en pollos de papamoscas cerrojillo

La mayoría de modelos teóricos sobre la evolución del comportamiento de petición de alimento de crías de aves asume que este comportamiento es costoso, de forma que sólo los pollos realmente necesitados de alimento se beneficiarán de emitir señales intensas. Sin embargo, las pruebas empíricas acumuladas en las últimas dos décadas que apoyan este supuesto son o bien contradictorias acerca de si existe un coste de crecimiento o bien escasas (podría existir un coste inmune). En este trabajo, se pone a prueba la existencia de ambos tipos de coste en pollos de papamoscas cerrojillo, una especie en la que los padres responden a las señales "sinceras" de hambre de las crías. Una pareja de pollos de cada nido, de tamaño similar, fue sometida a dos tratamientos. Uno de los pollos fue forzado experimentalmente a pedir alimento durante 51 s por ceba mientras que el otro sólo tuvo que pedir durante 3.4 s para recibir la misma cantidad de alimento. Al mismo tiempo, se registró la respuesta inmune de ambos pollos a un antígeno inocuo (fitohemaglutinina). Los pollos forzados a pedir durante más tiempo mostraron una respuesta inmune menor que sus hermanos control, lo que en esta especie en concreto podría ser considerado como un verdadero coste inmune de la petición. Los pollos experimentales también ganaron menos peso durante las horas diurnas de actividad pero lo compensaron con una menor pérdida de masa durante el periodo nocturno de descanso, con lo que al final tuvieron un crecimiento similar al de sus hermanos control durante un ciclo de 24 h. Este resultado sugiere que los efectos negativos de la petición sobre la ganancia de peso encontrados en algunos estudios previos pueden ser compensados de algún modo, evitando las consecuencias negativas sobre la supervivencia que podría tener un retraso en el crecimiento. Los resultados contradictorios que se han encontrado en estudios previos podrían reflejar diferencias en la capacidad de los pollos de distintas especies de mostrar cambios compensatorios en las ganancias de peso, pero si esas diferencias no se traducen en efectos sobre el crecimiento, y por tanto sobre el fitness de los pollos, pueden ser de poca utilidad para responder a la cuestión de si las señales de petición llevan asociados costes de crecimiento o no. Redondo et al (2016) Pied flycatcher nestlings incur immunological but not growth begging costs. Behav Ecol doi: 10.1093/beheco/arw045


http://beheco.oxfordjournals.org/content/early/2016/04/08/beheco.arw045.abstract?keytype=ref&ijkey=yWq6I8LCzowWIzD