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La huella humana y la mortalidad de los buitres

Un estudio ha comprobado que los buitres que viven en áreas más humanizadas, tienen mayores probabilidades de morir debido a causas no naturales provocadas por la actividad humana. Para el estudio se utilizaron dispositivos GPS para comprobar las áreas que frecuentaban 36 buitres leonados del Parque Natural Bardenas Reales de Navarra y otros 30 buitres del Parque Natural Sierras de Cazorla, Segura y las Villas. Los datos GPS permitieron conocer cuándo y dónde morían los individuos a lo largo del estudio. En total, en la población de Bardenas Reales murieron 15 buitres mientras que en la población de Cazorla tan sólo murieron 3. Las principales causas de mortalidad fueron las colisiones con vehículos y las electrocuciones en tendidos eléctricos, aunque también se encontraron individuos muertos por intoxicación o por colisionar con aerogeneradores. Explica el estudio que posteriormente, utilizando el conocido como Índice de Huella Humana, se pudo calcular cómo de humanizado estaba el hábitat en el que vivía cada uno de los buitres estudiados. Con estos datos se comprobó que aquellos buitres que habitaban zonas con mayor densidad de población humana e infraestructuras artificiales como carreteras y tendidos eléctricos, tenían mayores probabilidades de morir. Advierte la investigación que en la actualidad los buitres están amenazados en todo el planeta; y recuerda además que son especies de vital importancia no sólo para los ecosistemas, sino también para el bienestar humano, ya que, gracias a su dieta carroñera, eliminan sin coste alguno los cadáveres tanto de animales silvestres como del ganado. En ausencia de buitres, para evitar la expansión de enfermedades como la rabia o la peste, la labor de limpieza debe de ser realizada industrialmente, lo que acarrea no sólo altos costes económicos sino también medioambientales, debido al incremento de las emisiones de CO2 que conlleva el transporte e incineración de los cadáveres. Por eso estos datos son muy preocupantes ya que en el futuro cercano se prevé que crezca la presión humana sobre el medio y, por lo tanto, es muy posible que el estado de conservación de los buitres empeore debido a la alta tasa de mortalidad no natural que provocan los hábitats muy humanizados.. informacion[at]ebd.csic.es: Arrondo et al (2020) Landscape anthropization shapes the survival of a top avian scavenger. Biodivers Conserv. https://doi.org/10.1007/s10531-020-01942-6


https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs10531-020-01942-6#
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Los huevos de peces pueden ser dispersados por aves acuáticas

Los huevos de peces pueden ser dispersados por aves acuáticas

Se ha descubierto que los huevos de dos especies de peces pueden sobrevivir al paso a través del tracto digestivo de las aves acuáticas después de ser tragados, y este hallazgo puede ayudar a explicar el misterio de larga data de cómo algunas especies de peces colonizan lagos y lagunas aisladas. Después de encontrar huevos en los excrementos del cisne coscoroba recolectados en las orillas de lagos brasileños, los investigadores decidieron probar si los huevos de dos especies de peces anuales Austrolebias minuano y Cynopoecilus fulgens permanecen viables incluso después de haber sido ingeridos por aves y expulsados en sus heces. Los investigadores mezclaron 650 huevos de peces en el alimento de un cisne coscoroba cautivo. En sus heces se recuperaron cinco huevos de peces vivos, que continuaron su desarrollo y se pudieron incubar con éxito después de haber permanecido durante 30 h dentro del tracto digestivo del cisne. Los resultados muestran la posibilidad de que los huevos de peces se puedan transportar en el tracto digestivo de las aves migratorias, que vuelan regularmente entre lagos y humedales. Este es el primer estudio científico que lo demuestra, aunque los científicos se han preguntado durante mucho tiempo cómo los peces logran colonizar lugares remotos y han especulado que las aves podrían llevar huevos de peces pegados a sus pies, picos o plumas. Este nuevo descubrimiento ayuda a resolver un debate histórico sostenido desde el siglo XIX por los naturalistas. Los huevos de las dos especies de peces utilizadas en el estudio pueden ser excepcionalmente resistentes, ya que a menudo pueden sobrevivir largos períodos de sequía en el lodo de estanques secos. Queda por verse en estudios futuros si otros tipos de peces también tienen esta increíble capacidad para desplazarse como huevos dentro de las aves acuáticas. informacion[at]ebd.csic.es: Silva et al (2019) Killfish eggs can disperse via gut passage through waterfowl. Ecology https://doi.org/10.1002/ecy.2774


https://esajournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/ecy.2774