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Las actividades humanas vinculan la presencia de murciélagos frugívoros con los brotes de la enfermedad del virus del Ébola

Se ha descrito un vínculo significativo entre la pérdida y fragmentación del bosque y los brotes de infección por el virus del Ébola (EVD) en humanos. La deforestación puede alterar la circulación natural de los virus y cambiar la composición, abundancia, comportamiento y, posiblemente, la exposición a los virus de las especies de reservorios. Esto a su vez podría aumentar el contacto entre animales infectados y los humanos. Se sospecha que los murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae son reservorios del virus Ébola. En la actualidad, la única evidencia que asocia estos murciélagos con el EVD es la presencia de individuos seropositivos en ocho especies y reacciones en cadena de la polimerasa en tres. Este estudio ha investigado si las actividades humanas pueden aumentar las áreas de campeo de los murciélagos africanos y si este efecto se superpone geográficamente con brotes de EVD que, a su vez, se verían favorecidos por la deforestación. Se utilizaron registros de observación de especies para las 20 especies de murciélagos frutales que se encuentran en áreas favorables para el virus del Ébola para determinar los factores que afectan el área de campo de los murciélagos dentro del área predicha del virus del Ébola. El área de actividad de algunas especies de murciélagos frutales parecía estar relacionada con actividades humanas dentro de las áreas favorables para el virus del Ébola. Más específicamente, las áreas donde las actividades humanas favorecen la presencia de cinco especies de murciélagos frutales se superponen con las áreas donde los brotes de EVD en humanos fueron favorecidos por la deforestación. Estas cinco especies son las siguientes: Eidolon helvum, Epomops franqueti, Megaloglossus woermanni, Micropteropus pusillus y Rousettus aegyptiacus. De estos cinco, todos menos Megaloglossus woermanni han registrado individuos seropositivos. Para las restantes 15 especies de murciélagos, no se encontró apoyo biogeográfico para la hipótesis de que la influencia humana positiva en los murciélagos frutales podría estar asociada con brotes de Ébola en áreas deforestadas dentro del bioma de los bosques tropicales en África occidental y central. Este trabajo es un primer paso práctico que permite una mayor investigación de las redes y vías que pueden conducir a un brote de EVD. El marco del modelado empleado en este estudio puede usarse para otras enfermedades infecciosas emergentes. informacion[at]ebd.csic.es: Olivero et al (2019) Human activities link fruit bat presence to Ebola virus disease outbreaks. Mammal Review. DOI 10.1111/mam.12173


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mam.12173
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Mecanismos fisiológicos de la plasticidad adaptativa en el desarrollo en poblaciones de islas de Rana temporaria

Mecanismos fisiológicos de la plasticidad adaptativa en el desarrollo en poblaciones de islas de Rana temporaria

La capacidad de responder plásticamente frente a cambios ambientales resulta esencial para un gran número de especies, y en particular para especies con ciclos de vida complejos, como es el caso de la mayoría de especies de anfibios. En este estudio se investigan los mecanismos fisiológicos relacionados con el grado de plasticidad adaptativa en el desarrollo en poblaciones de Rana temporaria que habitan en un sistema de islas en el norte de Suecia. Estas islas se caracterizan por presentar charcas que varían en el grado de temporalidad de las mismas, es decir, se encuentran islas que únicamente poseen charcas permanentes (bajo riesgo de desecación), islas que sólo poseen charcas efímeras (alto riesgo de desecación), y otras islas con ambos tipos de charcas en las que el riesgo de desecación es variable. Aquellas poblaciones provenientes de islas que sólo poseían charcas efímeras presentaron un mayor grado de plasticidad en el desarrollo en respuesta a desecación simulada, es decir, metamorfosearon antes que individuos provenientes de los otros dos tipos de islas en respuesta a desecación. Se observa como estas poblaciones más plásticas presentaban niveles de actividad más bajos de dos enzimas antioxidantes (catalasa y glutatión reductasa) así como una longitud menor de telómeros. Esto puede entenderse como un coste metabólico pagado por estas poblaciones por mantener dicha plasticidad adaptativa. Además, atendiendo a la mejor longitud telomérica, se puede pronosticar una menor esperanza de vida a largo plazo, lo que podría ser entendido como un coste de haber evolucionado una mayor capacidad plástica. informacion[at]ebd.csic.es: Burraco et al (2017) Physiological mechanisms of adaptive developmental plasticity in Rana temporaria island populations. BMC Evol Biol doi: 10.1186/s12862-017-1004-1 


https://bmcevolbiol.biomedcentral.com/articles/10.1186/s12862-017-1004-1