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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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Patrones geográficos globales en los colores y tamaños de frutos dispersados por animales

Patrones geográficos globales en los colores y tamaños de frutos dispersados por animales

Los colores de los frutos atraen a los animales dispersores de semillas, sin embargo las causas de la diversidad de colores de los frutos siguen siendo controvertidas. La falta de conocimiento de los patrones espaciales a gran escala en los colores ha limitado nuestra capacidad para formular y probar hipótesis alternativas para explicar el color de los frutos, su tamaño y la diversidad de colores. Se ha descrito la variación espacial (especialmente la latitudinal) en el color, la diversidad y la longitud de los frutos, y se ha analizado la correlación entre el color, el tamaño y el lugar, reuniendo una base de datos de características de los frutos de 13,178 especies de plantas carnosas que engloban 136 sitios en todo el mundo. La longitud del fruto (tanto la media como la varianza) aumenta hacia los trópicos. Las comunidades tropicales tienden a tener diversos colores frutales, que incluyen muchos colores asociados a los mamíferos (verde, naranja, marrón y amarillo), mientras que las comunidades de latitudes elevadas contienen un mayor porcentaje de especies de frutos rojos. Existe una fuerte correlación entre el color y el tamaño, y algunos patrones latitudinales pueden ser impulsados en parte por los cambios en el tamaño de los frutos. Los frutos pueden ser más grandes en los trópicos que en latitudes altas porque los dispersores en los trópicos tienden a ser más grandes, pero existen otras posibles explicaciones. Los hemisferios norte y sur difieren en la diversidad de colores de frutos, presentando el hemisferio sur una mayor diversidad de colores, similar a la de los trópicos. Las diferencias en la geografía y en la historia de los linajes de plantas en el hemisferio sur frente al hemisferio norte pueden explicar algunos patrones biogeográficos, no obstante son plausibles posibles hipótesis alternativas relacionadas con la defensa de los frutos, su desarrollo y los costes metabólicos asociados. informacion[at]ebd.csic.es: Sinnott-Armstrong et al (2018) Global geographic patterns in the colours and sizes of animal-dispersed fruits. Glob. Ecol. Biogeography https://doi.org/10.1111/geb.12801


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/geb.12801