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El impacto humano ha contribuido al declive del lince boreal en Europa

Entender la contribución de los procesos evolutivos a largo plazo y los recientes impactos antropogénicos en las actuales pautas genéticas de las especies silvestres es fundamental para evaluar los riesgos genéticos y diseñar estrategias de conservación. El lince boreal, a pesar de tener una población grande y muy distribuida en diferentes regiones geográficas del Planeta, paradójicamente muestra una variabilidad genética muy baja, similar a la de algunas especies en peligro, como el oso pardo de los Apeninos, y sólo un poco más alta que la del lince ibérico. La especie ha sufrido un declive poblacional continuado desde hace miles de años, mucho más acentuado después de la última glaciación, especialmente en Europa. Las poblaciones de lince boreal se mantuvieron genéticamente homogéneas y relativamente abundantes hasta hace 100.000 años, pero empezaron a reducir sus efectivos y a contraer su área de distribución en esa fecha, probablemente como consecuencia del enfriamiento del clima. En este momento, las poblaciones de la parte asiática del continente empezaron a divergir de las europeas hasta que llegaron a aislarse completamente hace 10.000 años. Para el estudio, se secuenciaron 80 genomas completos de muestras de lince boreal de 12 poblaciones con condiciones climáticas y ambientales completamente diferentes, desde bosques templados en Polonia al desierto de Gobi, pasando por bosques de taiga del norte de Siberia hasta la costa oriental rusa. Además del enfriamiento característico de ese período glaciar, también la expansión de los seres humanos podría haber tenido un impacto sobre los linces, tanto de forma indirecta, mediante la caza de las especies silvestres que servían de alimento al lince boreal, por ejemplo los ungulados, como de forma directa sobre las propias poblaciones del lince boreal. En otras palabras, la presencia humana podría haber contribuido al declive y la fragmentación, sobre todo de las poblaciones europeas de este felino. Mientras que la presión humana en Asia fue mucho más baja, en Europa la expansión humana se vio intensificada con el desarrollo de la agricultura, a lo que se habría sumado las políticas de exterminio iniciadas en el siglo XX. El resultado ha sido la desaparición de la especie de casi toda Europa Occidental y el empobrecimiento y diferenciación genética de las poblaciones que quedan. La actividad humana tiene gran impacto en la supervivencia de especies salvajes, pero esta influencia podría haber comenzado ya hace varios milenios, dejando una huella legible en el genoma de los supervivientes. El estudio sugiere que la mejor estrategia para recuperar las poblaciones de lince boreal en Europa, donde la especie está especialmente impactada por influencia antrópica, es asegurar la conectividad entre las poblaciones, con el objetivo de revertir su aislamiento genético y empezar a restaurar el genoma del lince boreal. informacion[at]ebd.csic.es: Lucena-Perez et al (2020). Genomic patterns in the widespread Eurasian lynx shaped by Late Quaternary climatic fluctuations and anthropogenic impacts. MOL ECOL 29(4) DOI 10.1111/mec.15366


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/mec.15366
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Pérdida de polinizadores: evidencias, causas y consecuencias

Pérdida de polinizadores: evidencias, causas y consecuencias

A lo largo de los últimos años se ha oído hablar cada vez más de una crisis de los polinizadores y las campañas para salvar a las abejas se han multiplicado. Sin embargo, estas campañas no siempre han ido de la mano de la evidencia. Durante estos últimos años también ha incrementado substancialmente la investigación acerca de este tema y nuestro conocimiento sobre las causas y consecuencias que tiene la actual pérdida de polinizadores ha alcanzado una madurez importante. Este monográfico revisa la importancia de los polinizadores, sus principales amenazas y qué consecuencias puede tener el declive de sus poblaciones para los ecosistemas. Además, dada la enorme diversidad de polinizadores, y en especial de abejas, que hay en la península ibérica, es particularmente importante tratar este tema desde una perspectiva ibérica. Las peculiaridades climáticas, geográficas y socio-culturales de esta región hacen que muchas veces sea difícil extrapolar resultados obtenidos en zonas templadas del norte de Europa o Estados Unidos, dos zonas sobrerepresentadas en cuanto a investigación. Concretamente, en esta monografía se revisa la historia natural de los polinizadores en España, dejando en evidencia la clara falta de conocimientos sobre el estado de sus poblaciones. También se identifican las principales causas del declive, que son variadas y pueden actuar sinérgicamente, siendo seguramente la causa principal la pérdida de hábitat. Por último se repasan las consecuencias que la pérdida de polinizadores puede tener sobre el funcionamiento de los ecosistemas, no solo para la producción agrícola, sino también para la flora silvestre, tanto a nivel ecológico como evolutivo. informacion[at]ebd.csic.es: Bartomeus & Bosch (2018) Eds. Monográfico Pérdida de polinizadores: evidencias, causas y consecuencias. Ecosistemas 27(2) Doi 10.7818/ECOS.2018.27-2


https://www.revistaecosistemas.net/index.php/ecosistemas/issue/view/55