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La hormiga argentina perjudica a los polluelos del carbonero común

Las consecuencias de las invasiones de hormigas en los ecosistemas sólo pueden hacerse evidentes después de largos períodos. Además, predecir cómo responderá la fauna nativa sensible sólo es posible si se identifican los mecanismos subyacentes de su impacto. Se estudió la comunidad de hormigas nativas e invasoras atraída por las cajas-nidos artificiales de aves, junto con la reproducción de un paseriforme silvestre durante cinco temporadas de cría consecutivas en relación con la presencia de una especie de hormiga invasor. Se analizaron los parámetros biométricos, reproductivos e individuales sanguíneos del carbonero común Parus major que se reproducen en sitios invadidos en comparación con sitios no invadidos por las hormigas argentinas Linepithema humile. Los carboneros criaban preferentemente en territorios no invadidos por la hormiga argentina. Además, las hormigas argentinas eran más abundantes en los nidos de los sitios invadidos que cualquier otra especie de hormiga nativa en los sitios no invadidos. Asimismo, las hormigas argentinas reclutaban en los nidos artificiales con mayor intensidad y respondían a una mayor variedad de contenidos de los nidos (huevos intactos, huevos rotos, heces, y huevos rotos junto con heces) que las especies nativas. Aunque el éxito de la cría y la condición de los adultos no variaron en relación con el estado de la invasión, la calidad de las crías se vio afectada negativamente por la presencia de las hormigas argentinas. Los polluelos criados en los sitios invadidos eran más delgados, con una relación ala/longitud del tarso más baja y tenían una peor condición nutricional y un equilibrio alterado de estrés oxidativo según mostraron varios parámetros sanguíneos. La distribución intercalada y la pequeña distancia entre los territorios invadidos y los no invadidos sugieren que la presencia de las hormigas afecta a la condición de los polluelos mediante la interferencia directa en el nido. Estos resultados ponen de relieve la importancia de evaluar los efectos inmediatos, como los parámetros fisiológicos de la fauna nativa, al estudiar las interacciones entre las hormigas y las aves nativas invasoras. informacion[at]ebd.csic.es: Álvarez et al (2020) Breeding consequences for a songbird nesting in Argentine ant' invaded land. Biol Invasions https://doi.org/10.1007/s10530-020-02297-3


https://link.springer.com/article/10.1007/s10530-020-02297-3
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Procesos demográficos en buitres coloniales

Procesos demográficos en buitres coloniales

La comprensión de cómo la denso-dependencia modifica los parámetros demográficos de los vertebrados longevos es un reto para los ecólogos. Dos hipótesis alternativas se han utilizado para explicar los mecanismos detrás de los efectos denso-dependientes sobre el éxito reproductor: la heterogeneidad del hábitat y la competencia por interferencia. Numerosos estudios han puesto de relieve la importancia de la heterogeneidad del hábitat sobre la denso-dependencia en especies territoriales; sin embargo no existe la misma información sobre los procesos demográficos en especies coloniales. Para éstas, se espera que los mecanismos denso-dependientes funcionen a dos escalas espaciales: la colonia y la localidad de cría. En este estudio, se han utilizado los datos a largo plazo de una población en fase de recuperación de buitre negro en el sur de España para evaluar los parámetros ambientales que influyen en el éxito reproductor. Los resultados sugieren que está sujeto a los procesos denso-dependientes a las dos escalas, y se explica mejor por la competencia por interferencia. Factores intrínsecos a cada colonia, así como limitaciones ambientales vinculadas a la fisiografía y la presencia humana, influyen en los procesos de regulación. Se ha detectado la existencia de un equilibrio entre las desventajas de anidar cerca de otros individuos y los beneficios de la colonialidad. Se propone que este equilibrio puede jugar un papel en la definición de estructura de la colonia y se pueda aplicar a otras especies coloniales. Los resultados tienen también implicaciones importantes para la gestión de la conservación de esta especie amenazada. informacion[at]ebd.csic.es: Fernández-Bellon et al (2016) Density-dependent productivity in a colonial vulture at two spatial scales. Ecology 97: 406–416. doi:10.1890/15-0357.1


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1890/15-0357.1/full