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Deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en loros

Los loros y otras aves emparentadas (Orden Psittaciformes) han evolucionado una capacidad exclusiva para sintetizar pigmentos poliénicos denominados psittacofulvinas en los folículos de las plumas, lo que les permite producir una diversidad significativa de fenotipos de pigmentación. Las melaninas son polímeros que constituyen los pigmentos más abundantes en animales, y la forma azufrada (feomelanina) produce colores que son similares a los producidos por las psittacofulvinas. Sin embargo, la contribución diferencial de estos pigmentos a la diversidad fenotípica de los psittaciformes no ha sido investigada. Dada la redundancia de color, y limitaciones fisiológicas asociadas a la síntesis de feomelanina, este estudio asumía que esta última sería evitada por las aves psittaciformes. Esta hipótesis fue evaluado utilizando espectroscopía Raman para identificar pigmentos en plumas con colores sospechosos de ser producidos por feomelanina (i.e., rojo apagado, amarillo y marrón grisáceo o verduzco) en 26 especies pertenecientes a los tres principales linajes de Psittaciformes. Se detectó la forma no azufrada de melanina (eumelanina) en partes de plumaje negro, gris y marrón, y psittacofulvinas en partes rojas, amarillas y verdes, pero no se halló evidencia de feomelanina. Como se asume que las melaninas naturales están compuestas por eumelanina y feomelanina en diferentes ratios, estos resultados representan el primer informe de deficiencia en la pigmentación mixta producida por melaninas en animales. Debido a que los psittaciformes también evitan la incorporación de pigmentos carotenoides circulantes, estas aves parecen haber evolucionado una capacidad para evitar una redundancia funcional entre pigmentos, posiblemente regulando la expresión génica folicular. El estudio proporciona la primera caracterización vibracional de diferentes colores producidos por psittacofulvinas y ayuda así a determinar la longitud relativa de la cadena poliénica en estos pigmentos, que está relacionada con su actividad protectora antirreductora. informacion[at]ebd.csic.es: Neves et al (2020) Impairment of mixed melanin-based pigmentation in parrots. J Experim Biol. DOI 10.1242/jeb.225912


https://jeb.biologists.org/content/early/2020/05/08/jeb.225912
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Ratas invasoras en una isla coralina

Ratas invasoras en una isla coralina

Las ratas invasoras se encuentran en la mayoría de islas del mundo, y por lo general más de una especie se ha comportado como invasora. En las islas tropicales, poblaciones de diferentes especies de ratas invasoras pueden coexistir hasta en islas muy pequeñas, pero la dinámica poblacional de estas especies, su impacto, y los mecanismos de convivencia no son bien conocidos. Esta falta de conocimiento es una barrera para mejorar la tasa de éxito de la erradicación de ratas en islas tropicales. A través de una exhaustiva campaña de erradicación, se estudió la estructura de la población de Rattus exulans implantada históricamente en una pequeña isla tropical, en la que R. rattus se ha expandido masivamente en los últimos 50 años. Esta población de R. exulans se ha comparado con una población de una isla cercana donde existe solo esta especie. R. rattus domina numérica y morfológicamente a R. exulans; sin embargo los isótopos estables muestran que la posición trófica de R. exulans se mantiene constante independientemente de la presencia de R. rattus, una vez incorporadas las diferencias en los recursos tróficos de las islas. Aunque la posición trófica de las dos especies de ratas es indistinguible, R. rattus es capaz de dominar R. exulans a través de competencia por interferencia. El intento de erradicación fue interrumpido por un ciclón tropical y terminó sin éxito, pero hay cierta evidencia de que R. rattus reduce la disponibilidad de dispositivos de control para R. exulans, lo que tiene importantes implicaciones en la planificación de las campañas de control de múltiples especies. informacion[at]ebd.csic.es Russell et al (2015) Invasive rat interactions and over-invasion on a coral atoll Biol Cons (185) 59–65 doi:10.1016/j.biocon.2014.10.001