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La hormiga argentina perjudica a los polluelos del carbonero común

Las consecuencias de las invasiones de hormigas en los ecosistemas sólo pueden hacerse evidentes después de largos períodos. Además, predecir cómo responderá la fauna nativa sensible sólo es posible si se identifican los mecanismos subyacentes de su impacto. Se estudió la comunidad de hormigas nativas e invasoras atraída por las cajas-nidos artificiales de aves, junto con la reproducción de un paseriforme silvestre durante cinco temporadas de cría consecutivas en relación con la presencia de una especie de hormiga invasor. Se analizaron los parámetros biométricos, reproductivos e individuales sanguíneos del carbonero común Parus major que se reproducen en sitios invadidos en comparación con sitios no invadidos por las hormigas argentinas Linepithema humile. Los carboneros criaban preferentemente en territorios no invadidos por la hormiga argentina. Además, las hormigas argentinas eran más abundantes en los nidos de los sitios invadidos que cualquier otra especie de hormiga nativa en los sitios no invadidos. Asimismo, las hormigas argentinas reclutaban en los nidos artificiales con mayor intensidad y respondían a una mayor variedad de contenidos de los nidos (huevos intactos, huevos rotos, heces, y huevos rotos junto con heces) que las especies nativas. Aunque el éxito de la cría y la condición de los adultos no variaron en relación con el estado de la invasión, la calidad de las crías se vio afectada negativamente por la presencia de las hormigas argentinas. Los polluelos criados en los sitios invadidos eran más delgados, con una relación ala/longitud del tarso más baja y tenían una peor condición nutricional y un equilibrio alterado de estrés oxidativo según mostraron varios parámetros sanguíneos. La distribución intercalada y la pequeña distancia entre los territorios invadidos y los no invadidos sugieren que la presencia de las hormigas afecta a la condición de los polluelos mediante la interferencia directa en el nido. Estos resultados ponen de relieve la importancia de evaluar los efectos inmediatos, como los parámetros fisiológicos de la fauna nativa, al estudiar las interacciones entre las hormigas y las aves nativas invasoras. informacion[at]ebd.csic.es: Álvarez et al (2020) Breeding consequences for a songbird nesting in Argentine ant' invaded land. Biol Invasions https://doi.org/10.1007/s10530-020-02297-3


https://link.springer.com/article/10.1007/s10530-020-02297-3
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Resistencia del matorral mediterráneo a la variabilidad climática

Resistencia del matorral mediterráneo a la variabilidad climática

La comprensión de cómo los diferentes factores median la resistencia de las comunidades a la variabilidad climática es una cuestión de considerable interés ecológico que sigue sin resolverse. Esto es particularmente importante a la hora de mejorar las predicciones sobre el impacto del cambio climático en la vegetación. En este trabajo se analizó en base a los rasgos funcionales la sensibilidad a la variabilidad climática a lo largo de 9 años de 19 comunidades de matorrales mediterráneas ubicadas en la Reserva Biológica de Doñana. Se evaluó el papel de la diversidad funcional (DF) y del suelo como motores de la estabilidad de la comunidad. Las comunidades de matorrales estudiadas se demostraron muy sensibles a la variabilidad interanual del clima. Por un lado, las condiciones más frías y más secas causaron disminuciones notables en la cubierta total de las plantas, independientemente de la especie, pero aumentó la DF, probablemente debido a que la reducción de la cubierta vegetal después de las duras condiciones climáticas promovió la expansión de especies funcionalmente disimilares en los nuevos micrositios abiertos. Aunque las comunidades volvieron a sus valores iniciales de cobertura vegetal después de nueve años, los cambios en DF y estructura persistieron con el tiempo. Por otro lado, las condiciones más secas y más frías favorecieron el predominio de arbustos con una estrategia conservadora de uso de recursos, semillas más grandes y un uso más eficiente del agua. Las comunidades con mayor diversidad funcional fueron las más estables a lo largo del tiempo en términos de diversidad de especies, probablemente porque un mayor número de especies funcionalmente disimilares permitió una dinámica de compensación entre ellas. Las comunidades que habitan ambientes más ácidos y con recursos limitados fueron menos variables con el tiempo al estar constituidas principalmente por especies de crecimiento lento y tolerantes al estrés que están potencialmente mejor adaptadas a las duras condiciones climáticas. En resumen, este trabajo, que utiliza datos del programa de seguimiento a largo plazo de Doñana, destaca la utilidad de un enfoque basado en rasgos para evaluar cómo las comunidades de plantas responden a la variabilidad climática. Se puede inferir que la mayor frecuencia de eventos climáticos extremos predicha por los modelos climáticos alterará la estructura funcional de las comunidades de matorrales, con posibles repercusiones en el funcionamiento del ecosistema. Estos resultados también aportan nuevos conocimientos sobre el papel de la DF y el ambiente del suelo como amortiguadores del impacto del clima en las comunidades leñosas, así como información potencialmente útil para aplicar en estrategias de manejo y restauración basadas en la ecología. Pérez-Ramos et al (2017) Climate variability and community stability in Mediterranean shrublands: the role of functional diversity and soil environment. J Ecol doi:10.1111/1365-2745.12747


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/1365-2745.12747/abstract;jsessionid=9973907E998034820261E1915740091E.f04t02