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La migración marítima de las cigüeñas por el estrecho de Gibraltar

Las aves planeadoras como las cigüeñas y las grandes rapaces han evolucionado para volar explotando las corrientes "térmicas" de aire ascendente, elevándose sin esfuerzo para luego deslizarse entre térmicas sucesivas, y recorriendo así enormes distancias con un gasto energético mínimo. Sin embargo, las rutas migratorias se ven con frecuencia atravesadas por grandes masas de agua, como el Mar Mediterráneo que se interpone entre Europa y África. En los tramos acuáticos, la ausencia de térmicas impide el vuelo de remonte y planeo, convirtiéndose en medios hostiles y peligrosos que dificultan el movimiento y pueden provocar la muerte por ahogamiento. Para evaluar el efecto del mar sobre las capacidades de vuelo de las grandes aves planeadoras, se marcaron varios grupos de cigüeñas blancas con sensores GPS, altímetros y acelerómetros miniaturizados instalados en las aves en plena migración. Este marcaje permitió medir y comparar las estrategias de vuelo antes, durante y después de cruzar el estrecho de Gibraltar, caracterizando así el desplazamiento migratorio de los tramos que conectan las zonas de cría europeas con los cuarteles de invernada africanos. El trayecto marino cambió por completo el modo de desplazamiento de las cigüeñas, obligando a ejecutar vuelos dominados por un intenso y costoso aleteo a lo largo de trayectorias descendentes, marcadamente rectilíneas y con altas velocidades que duplicaron el gasto energético respecto a desplazamientos terrestres. Estos resultados apoyaron la hipótesis de la barrera de agua, es decir, la idea de que las masas de agua funcionan efectivamente como una barrera al desplazamiento difícil de atravesar. En contraposición, los trayectos terrestres registrados a ambos lados del estrecho mostraron vuelos dominados por remontes y planeos realizados con poco gasto energético, a lo largo de trayectorias ascendentes y muy tortuosas particularmente durante los tramos previos al marino, respaldando así la idea de que las cigüeñas necesitan explorar y negociar el cruce de la barrera. Las posiciones de cada individuo a ambos lados del estrecho fueron altamente predecibles por la intensidad de los vientos laterales y el lugar elegido para entrar al campo de Gibraltar. Además, las cigüeñas no mostraron movimientos compensatorios terrestres que anticipasen la esperable deriva generada por el viento durante el cruce marino. La distancia entre Europa y África en el punto elegido de partida al mar, la altitud de salida y los vientos fueron los mayores determinantes de la eficacia del vuelo sobre el mar, explicando las distancias y tiempos de vuelo marino, las elevaciones mínimas sobre el mar, velocidades, ángulos de ascenso y el gasto energético. Este estudio proporciona un excelente ejemplo a alta resolución para comprender cómo ajustan las aves su comportamiento y fisiología conforme se desplazan a través de un medio cambiante, y cómo reasignan sus recursos y modifican su movimiento para superar los peligros de una barrera ecológica como es el estrecho de Gibraltar. informacion[at]ebd.csic.es: Blas et al (2020) Overland and oversea migration of white storks through the water barriers of the straits of Gibraltar. Scientific Reports 10: 20760. DOI 10.1038/s41598-020-77273-x. VER Nota de prensa


www.nature.com/articles/s41598-020-77273-x
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Tamaño de colonia y rango de forrajeo en aves marinas

Tamaño de colonia y rango de forrajeo en aves marinas

La variación del tamaño de grupo entre las especies es un tema poco comprendido en ecología. En este trabajo, se utiliza la hipótesis de "Ashmole's halo" sobre el agotamiento de los recursos tróficos alrededor de las colonias de aves marinas para explicar por qué el tamaño de colonia de las aves marinas es tan variable entre especies. En concreto, se predice que el rango de forrajeo de cada  especie impone un techo sobre el tamaño máximo de la colonias de esa especie. Se estudió esto en 43 especies de aves marinas (23 262 colonias), usando análisis comparados filogenéticos, y se investigó la correlación interespecífica entre el tamaño de las colonias y el rango de forrajeo de las especies. El rango de forrajeo apareció poco relacionado con los percentiles más bajos de tamaños de colonia, pero la relación aumentó con los percentiles mayores, teniendo su máximo en el tamaño máximo de colonia de cada especie. Así mismo, se analizaron las restricciones potenciales a la relación entre estos dos caracteres focales con un modelo de regresión por cuantiles. Los resultados muestran que el rango de forrajeo impone una restricción sobre el tamaño máximo de colonia de las especies con una pendiente de 2. Ésta pendiente era la esperada dada la ecuación del área del circulo (el área de forrajeo dado un  rango de forrajeo). La gran base de datos y la aproximación estadística innovadora han demostrado que el rango de forrajeo impone un techo sobre el tamaño de colonia de las aves marinas, apoyando por tanto, la hipótesis de que la disponibilidad de alimento es un regulador importante de las poblaciones de aves marinas. informacion[at]ebd.csic.es: Jovani et al (2015) Colony size and foraging range in seabirds. Oikos. DOI: 10.1111/oik.02781


http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/oik.02781/abstract