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Los beneficios de recuperar poblaciones de grandes carnívoros

El papel que juegan los depredadores superiores en el funcionamiento del ecosistema, la regulación de enfermedades y el mantenimiento de la biodiversidad se debate cada vez más. Sin embargo, los impactos positivos de su presencia en los ecosistemas terrestres, particularmente en paisajes dominados por humanos, siguen siendo controvertidos. Los conocimientos experimentales limitados con respecto a las consecuencias de las recuperaciones de grandes carnívoros pueden estar detrás de tal controversia y también pueden afectar la aceptabilidad social hacia la recuperación de estas especies. Usando un diseño cuasi-experimental y estimaciones de densidad de última generación, se demuestra como las abundancias de depredadores medianos se redujeron después de la recuperación de un súper-depredador, con evidencia de impactos positivos importantes en niveles tróficos inferiores. Concretamente, la reintroducción del lince ibérico Lynx pardinus fue seguida por la reducción de la abundancia de carnívoros más pequeños (zorro Vulpes vulpes y meloncillo Herpestes ichneumon en aproximadamente 80%) y la recuperación de especies cinegéticas de alto valor socioeconómico (conejo Oryctolagus cuniculus y perdiz roja Alectoris rufa). La reducción observada de depredadores medianos resultó en un menor consumo de conejos, estimado en una reducción del 55,6% para todo el gremio de carnívoros. Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para la aceptabilidad social de las reintroducciones del lince ibérico, que dependen fundamentalmente de la percepción de los propietarios y administradores privados de fincas. En determinadas circunstancias, la recuperación de los grandes carnívoros puede proporcionar una forma sostenible y éticamente aceptable de reducir la abundancia de depredadores medianos. informacion[at]ebd.csic.es: Jiménez et al (2019) Restoring apex predators can reduce mesopredator abundances. Biol Conserv DOI 10.1016/j.biocon.2019.108234


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006320719310092?via%3Dihub
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Un cambio reciente en el fenotipo de pigmentación de un primate neotropical salvaje

Un cambio reciente en el fenotipo de pigmentación de un primate neotropical salvaje

Los colores de los primates están entre los fenotipos más diversos en mamíferos. Estos colores son principalmente producidos por la deposición de los pigmentos melaninas en el pelo. Muchas especies muestran una variabilidad considerable en pigmentación, pero ésta es siempre temporalmente fija. Aquí se muestra el primer cambio rápido en el fenotipo de pigmentación de un primate. En los últimos cinco años, el pelaje de los monos aulladores de manto Alouatta palliata que habitan Costa Rica ha empezado a cambiar de completamente negro a amarillento, constituyendo un conspicuo cambio de color. Análisis de espectroscopía Raman de pelos muestran que la variación es debida a un cambio hacia la producción de la forma azufrada de melanina, denominada feomelanina. La mayoría de animales con coloración anómala han sido observados en bosques circundantes a cultivos intensivos en los que se emplean con frecuencia pesticidas con azufre. La exposición a azufre ambiental podría aumentar la disponibilidad para las células de grupos sulfhidrilo, lo que podría favorecer la síntesis de feomelanina en los melanocitos y explicar el cambio de pigmentación. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2018) A recent shift in the pigmentation phenotype of a wild Neotropical primate. Mammalian Biol. Doi 10.1016/j.mambio.2018.10.007


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1616504718302374?via=ihub