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La migración marítima de las cigüeñas por el estrecho de Gibraltar

Las aves planeadoras como las cigüeñas y las grandes rapaces han evolucionado para volar explotando las corrientes "térmicas" de aire ascendente, elevándose sin esfuerzo para luego deslizarse entre térmicas sucesivas, y recorriendo así enormes distancias con un gasto energético mínimo. Sin embargo, las rutas migratorias se ven con frecuencia atravesadas por grandes masas de agua, como el Mar Mediterráneo que se interpone entre Europa y África. En los tramos acuáticos, la ausencia de térmicas impide el vuelo de remonte y planeo, convirtiéndose en medios hostiles y peligrosos que dificultan el movimiento y pueden provocar la muerte por ahogamiento. Para evaluar el efecto del mar sobre las capacidades de vuelo de las grandes aves planeadoras, se marcaron varios grupos de cigüeñas blancas con sensores GPS, altímetros y acelerómetros miniaturizados instalados en las aves en plena migración. Este marcaje permitió medir y comparar las estrategias de vuelo antes, durante y después de cruzar el estrecho de Gibraltar, caracterizando así el desplazamiento migratorio de los tramos que conectan las zonas de cría europeas con los cuarteles de invernada africanos. El trayecto marino cambió por completo el modo de desplazamiento de las cigüeñas, obligando a ejecutar vuelos dominados por un intenso y costoso aleteo a lo largo de trayectorias descendentes, marcadamente rectilíneas y con altas velocidades que duplicaron el gasto energético respecto a desplazamientos terrestres. Estos resultados apoyaron la hipótesis de la barrera de agua, es decir, la idea de que las masas de agua funcionan efectivamente como una barrera al desplazamiento difícil de atravesar. En contraposición, los trayectos terrestres registrados a ambos lados del estrecho mostraron vuelos dominados por remontes y planeos realizados con poco gasto energético, a lo largo de trayectorias ascendentes y muy tortuosas particularmente durante los tramos previos al marino, respaldando así la idea de que las cigüeñas necesitan explorar y negociar el cruce de la barrera. Las posiciones de cada individuo a ambos lados del estrecho fueron altamente predecibles por la intensidad de los vientos laterales y el lugar elegido para entrar al campo de Gibraltar. Además, las cigüeñas no mostraron movimientos compensatorios terrestres que anticipasen la esperable deriva generada por el viento durante el cruce marino. La distancia entre Europa y África en el punto elegido de partida al mar, la altitud de salida y los vientos fueron los mayores determinantes de la eficacia del vuelo sobre el mar, explicando las distancias y tiempos de vuelo marino, las elevaciones mínimas sobre el mar, velocidades, ángulos de ascenso y el gasto energético. Este estudio proporciona un excelente ejemplo a alta resolución para comprender cómo ajustan las aves su comportamiento y fisiología conforme se desplazan a través de un medio cambiante, y cómo reasignan sus recursos y modifican su movimiento para superar los peligros de una barrera ecológica como es el estrecho de Gibraltar. informacion[at]ebd.csic.es: Blas et al (2020) Overland and oversea migration of white storks through the water barriers of the straits of Gibraltar. Scientific Reports 10: 20760. DOI 10.1038/s41598-020-77273-x. VER Nota de prensa


www.nature.com/articles/s41598-020-77273-x
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Un cambio reciente en el fenotipo de pigmentación de un primate neotropical salvaje

Un cambio reciente en el fenotipo de pigmentación de un primate neotropical salvaje

Los colores de los primates están entre los fenotipos más diversos en mamíferos. Estos colores son principalmente producidos por la deposición de los pigmentos melaninas en el pelo. Muchas especies muestran una variabilidad considerable en pigmentación, pero ésta es siempre temporalmente fija. Aquí se muestra el primer cambio rápido en el fenotipo de pigmentación de un primate. En los últimos cinco años, el pelaje de los monos aulladores de manto Alouatta palliata que habitan Costa Rica ha empezado a cambiar de completamente negro a amarillento, constituyendo un conspicuo cambio de color. Análisis de espectroscopía Raman de pelos muestran que la variación es debida a un cambio hacia la producción de la forma azufrada de melanina, denominada feomelanina. La mayoría de animales con coloración anómala han sido observados en bosques circundantes a cultivos intensivos en los que se emplean con frecuencia pesticidas con azufre. La exposición a azufre ambiental podría aumentar la disponibilidad para las células de grupos sulfhidrilo, lo que podría favorecer la síntesis de feomelanina en los melanocitos y explicar el cambio de pigmentación. informacion[at]ebd.csic.es: Galván et al (2018) A recent shift in the pigmentation phenotype of a wild Neotropical primate. Mammalian Biol. Doi 10.1016/j.mambio.2018.10.007


https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1616504718302374?via=ihub