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La migración marítima de las cigüeñas por el estrecho de Gibraltar

Las aves planeadoras como las cigüeñas y las grandes rapaces han evolucionado para volar explotando las corrientes "térmicas" de aire ascendente, elevándose sin esfuerzo para luego deslizarse entre térmicas sucesivas, y recorriendo así enormes distancias con un gasto energético mínimo. Sin embargo, las rutas migratorias se ven con frecuencia atravesadas por grandes masas de agua, como el Mar Mediterráneo que se interpone entre Europa y África. En los tramos acuáticos, la ausencia de térmicas impide el vuelo de remonte y planeo, convirtiéndose en medios hostiles y peligrosos que dificultan el movimiento y pueden provocar la muerte por ahogamiento. Para evaluar el efecto del mar sobre las capacidades de vuelo de las grandes aves planeadoras, se marcaron varios grupos de cigüeñas blancas con sensores GPS, altímetros y acelerómetros miniaturizados instalados en las aves en plena migración. Este marcaje permitió medir y comparar las estrategias de vuelo antes, durante y después de cruzar el estrecho de Gibraltar, caracterizando así el desplazamiento migratorio de los tramos que conectan las zonas de cría europeas con los cuarteles de invernada africanos. El trayecto marino cambió por completo el modo de desplazamiento de las cigüeñas, obligando a ejecutar vuelos dominados por un intenso y costoso aleteo a lo largo de trayectorias descendentes, marcadamente rectilíneas y con altas velocidades que duplicaron el gasto energético respecto a desplazamientos terrestres. Estos resultados apoyaron la hipótesis de la barrera de agua, es decir, la idea de que las masas de agua funcionan efectivamente como una barrera al desplazamiento difícil de atravesar. En contraposición, los trayectos terrestres registrados a ambos lados del estrecho mostraron vuelos dominados por remontes y planeos realizados con poco gasto energético, a lo largo de trayectorias ascendentes y muy tortuosas particularmente durante los tramos previos al marino, respaldando así la idea de que las cigüeñas necesitan explorar y negociar el cruce de la barrera. Las posiciones de cada individuo a ambos lados del estrecho fueron altamente predecibles por la intensidad de los vientos laterales y el lugar elegido para entrar al campo de Gibraltar. Además, las cigüeñas no mostraron movimientos compensatorios terrestres que anticipasen la esperable deriva generada por el viento durante el cruce marino. La distancia entre Europa y África en el punto elegido de partida al mar, la altitud de salida y los vientos fueron los mayores determinantes de la eficacia del vuelo sobre el mar, explicando las distancias y tiempos de vuelo marino, las elevaciones mínimas sobre el mar, velocidades, ángulos de ascenso y el gasto energético. Este estudio proporciona un excelente ejemplo a alta resolución para comprender cómo ajustan las aves su comportamiento y fisiología conforme se desplazan a través de un medio cambiante, y cómo reasignan sus recursos y modifican su movimiento para superar los peligros de una barrera ecológica como es el estrecho de Gibraltar. informacion[at]ebd.csic.es: Blas et al (2020) Overland and oversea migration of white storks through the water barriers of the straits of Gibraltar. Scientific Reports 10: 20760. DOI 10.1038/s41598-020-77273-x. VER Nota de prensa


www.nature.com/articles/s41598-020-77273-x
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Un marco teórico para la Biología de la Invasión

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Desde su aparición a mediados del siglo XX, la biología de la invasión ha madurado hasta convertirse en un campo de investigación productivo que aborda cuestiones de importancia fundamental y aplicada. No sólo ha aumentado el número de estudios empíricos a través del tiempo, pero también el número de hipótesis competidores, superpuestos y, en algunos casos, contradictorias sobre las invasiones biológicas. Para hacer explícitas estas contradicciones y redundancias, y para obtener una visión del marco teórico actual del campo, se ha desarrollado y aplicado el método Delphi para crear una red de consenso de las 39 hipótesis de invasión existentes. La red resultante se analizó con un algoritmo de agrupación de conexiones que reveló cinco grupos conceptuales (grupo de la disponibilidad de recursos, de la interacción biótica, del propágulo, de los rasgos, y el de Darwin) que representan áreas complementarias en la teoría de la invasión biología. La red también muestra hipótesis que vinculan dos o más grupos, llamados hipótesis de conexión, que son importantes para determinar la estructura de la red. La red indica hipótesis que están vinculadas de manera lógica ya sea positivamente (77 vínculos de apoyo) o negativamente (es decir, se contradicen entre sí; 6 vínculos). La red creada sintetiza visualmente cómo las hipótesis predominantes de la Biología de la Invasión están conceptualmente relacionadas entre sí, y, por lo tanto, revela un emergente marco - un mapa conceptual - que puede servir como una herramienta de navegación para los académicos, profesionales y estudiantes, tanto dentro como fuera del campo, y guiará el desarrollo de un fundamento más coherente de la teoría. Una herramienta online está disponible aquí http://www.hi-knowledge.org. Además, el enfoque utilizado puede aplicarse más ampliamente para crear mapas conceptuales para áreas más grandes de la ecología y biogeografía. Un atlas de conocimientos de dimensiones crecientes podría ayudar en analizar problemas complejos y construir una base sólida para abordar la actual crisis medioambiental. informacion[at]ebd.csic.es: Enders et al (2020) A conceptual map of invasion biology: Integrating hypotheses into a consensus network. Global Ecol Biogeog DOI: 10.1111/geb.13082


https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/geb.13082